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研究人员发现了一种阻止毛发生长的蛋白质没有毛茸茸的手掌

我们终于可以找到为什么人类手脚底部没有毛发的线索。美国宾夕法尼亚大学的研究人员在发表在“ 细胞报道 ”杂志上的一篇论文中表示,他们发现了一种天然存在的抑制剂,这种抑制剂分泌在无毛的皮肤中,阻止了遗传学家称之为控制毛发生长的Wnt途径。

(“Wnt”是“wingless / integrated”的缩写。)

“我们知道Wnt信号传导对于毛囊的发育至关重要; 阻塞它会导致无毛的皮肤,并将它打开会导致更多头发的形成,“皮肤科医生和研究作者之一Sarah Millar说。

在这项研究中,我们已经证明无毛区域的皮肤自然会产生抑制剂,阻止WNT完成其工作。”

该抑制剂是Dickkopf 2(DKK2),一种在特定胚胎和成体组织中发现的蛋白质,在其中发挥多种作用。

Millar及其同事测试了位于脚底的足底皮肤,并发现DKK2高度表达。当它们从基因上移除它时,头发开始在通常无毛的区域生长。

然而,DKK2在兔足底皮肤中没有高水平表达,这解释了为什么头发会在那里发育。Millar说,研究结果表明DKK2在特定皮肤区域的产生在进化过程中已被改变,以允许根据动物的需要形成不同形式的无毛或多毛皮肤。

重要的是,看起来Wnt仍然存在于无毛区域,但是它被阻挡了。

毛囊在胎儿期间发育,但它们的产生在出生后停止。因此,毛囊在严重烧伤或深度伤口后不会再生长。Millar和她的团队正在研究分泌的Wnt抑制剂是否能抑制这些情况下的毛囊发育,以及其他脱发事件。

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