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布什和森林火灾对某些生态系统至关重要但并非总是如此

研究人员在“ 生物评论 ”杂志上写道,历史,景观破碎化和入侵物种相互作用,影响了易受火灾影响的景观物种分布下降。根据国际自然保护联盟(IUCN)的报告,超过1400种动物物种受到火灾改变的威胁,新的分析将动物运动视为关键机制。

澳大利亚新南威尔士州查尔斯特大学的主要作者Dale Nimmo解释说:“我们长期以来一直试图理解为什么物种分布在火灾多发的景观中,但目前大多数理论都没有解释这些模式。”

“在本文中,我们试图考虑动物运动的后果以及运动模式如何变化,甚至变得有害,当栖息地变得支离破碎时,引入新型捕食者等入侵物种,或者火灾制度突然发生变化。”

在任何特定的火灾多生态系统中,部分景观在不同时间燃烧,无论是由于自然点火还是人为干预,都会导致生态学家称之为“ 火灾镶嵌 ”。正确利用该地区的火灾历史被视为管理该地区的重要组成部分。

根据饮食,栖息地偏好和生活史的其他方面,某些物种可以利用马赛克的不同部分。例如,斑马(Equus quagga)在夜间被观察到在最近被烧毁的地区觅食,然后在白天躲避未燃烧的灌木丛,复杂的栖息地以避免被狮子伏击(Panthera leo)。

当火灾发生变化时 - 例如当一个地区过于频繁地燃烧,或者在一年中错误的时间燃烧,或者火灾的规模太大 - 那么即使依赖火灾的动物也可能受到不利影响。丧失未燃烧的庇护所,提供保护免受捕食者,称为垫脚石,增加了捕食的风险。

不适当的火灾可能导致最佳栖息地的碎片分散得太远,从而增加了依赖物种的旅行时间。景观的变化也会导致某些生物迷失方向。这两种结果都意味着动物在空旷地区花费的时间更长,使它们更容易被捕食。

在澳大利亚,土着社区几千年来一直用火来管理景观,但在欧洲殖民者抵达十八世纪后,这种做法几乎完全被破坏了。

这种细粒度马赛克燃烧的丧失已被认为是至少一种有袋动物,马拉或rufus hare-wallaby(Lagorchestes hirsutus)的减少的原因,现在仅限于两个岛屿种群。研究人员认为,大陆的灭绝至少部分是由于火灾形成的栖息地的丧失造成的。

在编写最新评论时,Nimmo得到了来自澳大利亚,美国,英国和南非的大量研究人员的协助。科学家们发现,关于火灾制度改变和引入物种威胁的综合影响的确切结论需要收集更多的数据。

他们呼吁使用无人机等新兴技术捕获高分辨率空间火灾数据集,评估小型哺乳动物觅食和栖息地选择的发光标签,以及远程触发相机和生物声学记录仪以捕获发生数据。

“回答我们提出的问题将需要消防生态学家和运动生态学家一起工作,使用既定和新兴技术来量化与火灾历史相关的动物运动,”Nimmo的团队总结道。

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