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在锻炼方面它永远不会太晚它可以改变变老的动力

我驾车经过维多利亚州Latrobe山谷的富含煤炭的土壤,经过Yallourn电站的世界末日塔楼到Maffra,这是一个奶牛之乡,坐落在农场耸立的平原上,横扫澳大利亚大分界的山峰。范围。

这是Karla McKinlay国家。

在Maffra后路的起伏沥青上,这位72岁的退休麻醉师已经磨练了一种体格,让她可以做许多50岁以下的人无法做到的事情。去年,她在夏威夷科纳完成了铁人三项世界锦标赛。对于不熟悉的人来说,这是一次长达3.8公里的游泳和180公里的自行车骑行,在瓦胡岛东南端不可思议的风吹过来的马拉松比赛中获胜。

麦金莱在她温和的房子门口迎接我。她是小精灵,穿着运动装备,在钢铁般的凝视之上发出一阵白发,让人气馁。在厨房的桌子旁边,她给出了所有那些砂砾来自哪里的线索。

“当我还是个孩子的时候,我在学校里一直是班上最优秀的人,但在体育方面,虽然我是运动型的,但是我做了校队,我从来都不是第一,”她说。

我们的闲聊有一个体育成就的历书,似乎弥补了这个缺陷:自63岁以来19次铁人赛; 第一位70多名澳大利亚女性完成科纳; 最快时间为12小时54分钟。为了给出观点,这比澳大利亚年轻,着名的前总理托尼·阿博特(Tony Abbott)在2010年首次举办的铁人比赛中所设定的时间快一个多小时。

这是一个简洁地看着怪异精英的储备,而科纳可能不适合大多数老年人。但是科学正在向那些认为老去意味着不可避免地滑向衰老的人传达一个响亮的信息:身体实力的关键可能在于你的手或腿。

实际上,让我们从头开始吧。

加拿大多伦多约克大学的运动科学家Joe Baker正在研究老年刻板印象的阴险效应。

“我明年50岁,我醒来,背部疼痛,我没有以前的灵活性,”贝克通过Skype告诉我。“只是说'好吧,是的,你变老了'很容易。” 但是坚持下去......那时你就会买入刻板印象。“

正如贝克在他的团队刚刚开展的一项研究中明确表示的那样,这并不是“让自己陷入困境”。他们有两组老年人阅读关于老人如何走楼梯的假报纸文章。一组读了一篇文章说,由于“虚弱,晃动和普遍无能”,爬楼梯因年龄而恶化。切换范例,第二组阅读由于“积累的经验,弹性和健身”,爬楼梯如何随着年龄的增长而改善。

在随后的爬楼梯任务中,不仅那些阅读关于衰老的信息不那么自信而且更害怕摔倒的人,他们的生物力学恶化,他们的脚步不稳定。这是一种叫做启动的现象,只需激活一种心理概念,如“老去使你不稳定”,就可以自我实现。

然而,这个概念在一个特定的群体中获得的卡车很少。

“我们无法将消极的刻板印象与年长的运动员联系起来,因为他们似乎并没有像老年人那样购买这种认同,”贝克说。

然而,回到Maffra McKinlay可能会有一些积极的自我肯定,例如“坚韧不拔,所以如果你再次失败再试一次”,在白板上用粗糙的草书潦草地写下来也许并非巧合。

我认为,对于任何级别和任何年龄的表演者来说,这些信息都会产生积极影响,因为它们可以提高自信心,提高自我效能,”贝克说。然而,回归年龄不仅仅是在脑海中。

正在墨尔本进行的研究表明,锻炼可以让你的身体更年轻。

我骑自行车去了富士贵维多利亚大学的健康与运动研究所。这是一个办公室和自行车操纵实验室的小屋,坐落在曾经风景如画,现在工业化程度很高的墨尔本Maribyrnong河畔。

我在这里会见运动遗传学家Nir Eynon和博士后研究员Sarah Voisin。

在董事会议席中,他们有趣地提到,他们目前的研究涉及“削减”,所以我们前往实验室看看它需要什么。

看不到油炸锅。我们遇到一个年轻人专心地盯着他用手术刀和镊子操作的一小块冷冻红肉。

它是人体大腿肌肉的一个片段,被切成片状,进行DNA分析处理。

Eynon和Voisin是一项名为Gene SMART的研究的一部分 - 这是首字母缩略词代表骨骼肌适应性训练 - 其中有近100名男性捐赠了一股四头肌,以评估他们的“表观遗传”年龄。

研究人员解释说,表观遗传学是研究可以在不改变遗传密码的情况下开启或关闭基因的事物,包括毒素和压力等环境因素。在DNA水平上,轻弹基因开关的过程之一称为甲基化。

“当你拥有DNA链时,你的ACTG代码是双螺旋结合的,”Voisin说。“甲基化只是向胞嘧啶(C)中加入甲基。它就像一个小棒棒糖,附着在DNA不同部位的胞嘧啶上。“

碰巧的是,我们都有不同百分比的甲基化胞嘧啶。加州大学洛杉矶分校的科学家Steve Horvath的开创性工作利用这一事实创造了所谓的表观遗传时钟。使用来自数千人的数据,Horvath发现DNA甲基化水平可靠地预测实际年龄。

沃伊辛告诉我,卡路里限制可以产生一个表观遗传的“特征”或比一个人的实际年龄更年轻的生物学年龄。她说,运动是否会产生类似的效果,这一点不太清楚。

为了找到答案,她和Eynon让他们的参与者骑着健身自行车来测量他们的“VO2最大值”,或他们可以使用的最大氧气量,峰值功率输出,乳酸阈值和一种叫做柠檬酸合成酶的酶水平。有效的能源生产。然后为每个人分配一个健康分数,研究人员将钳工的一半与不太合适的一半进行比较。

回到会议室,Voisin准备摆动她的笔记本电脑并向我展示结果,这些结果正在准备出版。我想起了一个艺术品拍卖师拉开了奖项展览的幕后,对于统计鉴赏家来说,图形很可能是一个杰作。

在左边,最不合适的人的情节显示他们的实际年龄与基于DNA甲基化的生物年龄相符; 这两者是在大致水平线的阶梯中连接起来的。然而,在右边,钳工人的阶梯是不稳定的; 他们的实际年龄在接近均匀的线条上向下延伸到他们低得多的生物年龄 - 平均而言,低四年。

“这是第一次证明运动可以减缓表观遗传水平的老化,”沃伊辛说。Eynon补充说,结果是运动正在建立骨骼肌以取得成功。

“表观遗传学正在启动基因表达......在运动适应和线粒体功能方面,新陈代谢关键的基因在运动后正在被改变很多,”他说。

线粒体是细胞的强大动力,氧气被转化为肌肉三磷酸盐,为肌肉提供动力,并且它们在运动科学领域受到严格的审查。

其中一位负责人的是悉尼Garvan医学研究所的Andy Philp,他的研究着眼于运动和衰老对线粒体的影响。在那项努力中,他得到了一些非常精力充沛的老鼠和一些相当小的跑步机的帮助。

老鼠在晚上最活跃,所以当灯光熄灭你给他们一个轮子在他们的笼子里他们会跑...我们看到的最多只是一晚15公里,”菲尔普通过Skype告诉我。

在谈到动物福利问题时,他指出老鼠本能地这样做,并在白天休息。然而,老鼠会做出最大的牺牲来交出大腿肌肉的样本。

Philp正在研究肌肉线粒体如何对3到21天的运动时间做出反应。答案似乎是戏剧性的。

“我们感到惊讶的是线粒体的适应速度有多快,”他说。“几天之内,你的线粒体蛋白质的合成几乎翻了一番。”

当然,老鼠不是男性或女性,但是菲尔普先前的研究表明,训练可以提高人体的抗疲劳能力,这种效应可能与更多的线粒体有关。然而,随着年龄的增长,我们的线粒体受到损害,我们无法修复它们并制造出新的线粒体。

灼热的问题是,随着年龄的增长,运动可以在多大程度上保持线粒体的形状。

在准备出版的工作中,Philp从三组进行肌肉活检:健康但久坐不动的年轻人,健康久坐的老年人,以及70多名一直在锻炼的大师运动员。

“实际上,我们发现久坐不动的年轻人与久坐不动的老人之间没有太大的差别,”菲尔普说。“但是,训练一生的大师队伍中的线粒体含量比年轻人和老年人都高出两到三倍。”

这对老年人来说是个好消息。但肌肉质量随着年龄的增长而下降仍是一个令人沮丧的事实 - 我们在50岁后每年损失约1%。这个过程称为肌肉减少症。

它变得更糟。菲尔普解释说,老年人需要摄入比年轻人多近三倍的蛋白质来建立相同数量的肌肉,这种现象称为合成代谢抗性。但事实证明,锻炼更多可以改变动态。

“如果你训练了一个人,无论是老人还是年轻人,在训练结束时他们对蛋白质的合成代谢更敏感,”他说。

“重要的信息是肌肉不会失去适应运动的能力......那句古老的谚语'永远不会太晚'在肌肉方面确实非常真实。”

当然,那些肌肉需要一个健康的自动收集器来将所有氧气饱和的血液泵送到它们身上。墨尔本贝克心脏和糖尿病研究所的研究正在密切关注衰老的心脏如何处理这项工作。看来,这个消息并不全是好消息。

我已经前往墨尔本的内城区,与研究所运动心脏病学主任Andre La Gerche会面。

La Gerche今年44岁,身体健康。他身材高大,V型下巴,运动修身西装,修身造型。我用谷歌搜索了他,所以我并不感到惊讶; 他的马拉松个人最佳成绩仅比奥运会资格赛时间晚了10分钟,比赛时间为2小时19分钟。

“我认为,在整个年龄范围内锻炼的好处确实非常明确,”他说。“运动员寿命更长,心脏病发作次数减少,中风次数减少。

“但是尾巴上有一个小小的刺痛,这似乎很明显,高水平的运动会增加一些心律问题的机会。”

La Gerche是一项旨在衡量刺痛精确尺寸的研究。他正在为320名前精英赛艇运动员运用一名心脏病专家精心梳理,他们年龄介于50至85岁之间,曾参加世界锦标赛或奥运会比赛。初步结果在前140位。

我们对老年划船队群中常见的心律失常感到非常惊讶,”他说。“有很多研究表明,运动员的心房颤动比非运动人群多三倍,到目前为止,我们的经验是我们的队列已经超过了这一点,”他说。

心脏病专家解释说,这不是一件好事。

在心房纤颤(AF)中,心脏的顶部腔室像摇动的果冻一样摇晃,使血液更容易凝结在体内并进入大脑,导致中风。它还意味着心脏的大腔室,心室,泵快速和不规律,导致心力衰竭的呼吸短促。

“具有讽刺意味的是,心律失常的一些问题几乎是运动益处的副作用,因为你的体重越大越好,”La Gerche解释道。

在某些情况下,更大。尸检的正常男性心脏重约300克,但La Gerche说,精英运动员可以达到600克以上。

需要更大的心脏来抽取更多的血液,但是当心脏伸展时,它会提供更多的电脉冲以确保其有效收缩。La Gerche说,这些额外的冲动可能是赛艇运动员增加的心律失常风险的原因。但他总是努力强调这项运动是一件好事,特别是随着衰老的变迁。

他说:“老龄化并不是一贯的下降......这是你受到打击和敲门的事情。” “你可能患有轻微的心脏病,或者你可能有一种让你感到沮丧的疾病,而运动是让你重新站起来的关键所在。”

La Gerche告诉我,30岁以后VO2 max通常每年​​下降1%左右。然而,他领导了最近一项针对接受乳腺癌化疗的中年女性的研究,发现VO2最大值下降了16%。四个月。对于锻炼计划中的匹配组,该下降仅为2%。

这是一个与McKinlay相关的发现,McKinlay最近一直在与一个新的更险恶的挑战作斗争。这位冠军在5月因乳腺癌被切除。也许通常情况下,她第二天就出院了,并说她“没有用麻醉剂转头发”。

那么,面对严峻的铁人三项竞争,如何面对癌症呢?

“癌症在某种程度上更糟糕,因为我无法控制它,”她说。“至少我和Ironman在做这件事是因为我想这样做。我自告奋勇去做。我没有自愿患乳腺癌。“

我问麦金莱是否适合搭车。天气很冷,当我打开公路自行车的包装时,她想知道要戴多少层以及戴上头盔的帽子。她已经有一个月没骑自行车了。

我们离开,她带我到Maffra后面的一些平缓的山丘。他们已经幸免于北方的干旱,草地很长,天空是雄伟的蓝色和瓦楞铁形的小屋。

随着风速的增加,我们的聊天变得越来越难,当McKinlay以每小时50公里的速度下坡时我们仍然更加努力,而且我正在努力跟上。然而,我在小爬坡上获得了优势,并且看到她正在膨胀。她随便提到她被诊断出患有轻度心脏传导阻滞,这也许就是为什么她说她可能已经完成了她的最后一个铁人。

这并不是说她参加了最后一场比赛。

“我需要找到另一个目标,另一个魔力,”她说。她认为,“超级”看起来很可能。对于没有经验的人来说,这是一个50公里的跑步。

果然,在我们会面几周后,McKinlay给我发电子邮件说她已经报名参加了阿尔卑斯挑战赛,但“离瀑布溪只有36公里的距离”。这个模糊信息告诉我,它涉及1300米的攀爬,有低温风险,鼓励参与者报名参加空中救护会员资格。

看起来,Karla McKinlay重新发现了她的魔力。

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