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同位素分析挑战了铁器时代人们待在家里的类型的假设

两千年前,穿过英格兰南部的白垩,荒野和丘陵,牛仔骑着小径。好吧,无论如何。对威塞克斯地区两个考古遗址的同位素研究已经让大多数历史学家认为铁器时代的人们过着久坐不动的生活,很少冒险离家超过20公里。

对位于汉普郡的Suddern Farm和Danebury hillfort出土的动物遗骸中的碳,氮和硫同位素进行了分析,发现只有少数人和他们的动物在数百公里的地方旅行。

事实上,有证据表明,至少有一些牛群在一个地区饲养,然后在他们生命的最后阶段穿过景观到达定居点。

由苏格兰格拉斯哥大学的德里克·汉密尔顿领导的一个研究小组进行的这项研究,导致了一个长期失传的术语的复兴,以及它所描述的职业:凯尔特牛仔队。

该品牌于1958年由英国着名考古学家Stuart Piggott 创立。他用它来体现他的研究所表明的是英格兰北部和南部铁器时代之间的关键文化鸿沟。

对佩格戈特来说,南方人民都很稳定。相比之下,北方人民是一个蛮横的暴徒,半游牧民族,不断袭击对方的牧群。

到1992年,有充分的证据表明,在此期间,北方的谷物种植很常见 - 这是定居生活的一个明显标志 - 该术语被废弃了。

2004年,考古学家巴里·康利夫(Barry Cunliffe)小心翼翼地重新引入了这一点,他认为威塞克斯南部的土方工程证据表明,牧民使用拼凑的围栏来管理他们的动物。然而,留在家中的家庭群体的概念仍占主导地位。

根据汉密尔顿及其同事发现的证据,现在可能需要对这张照片进行重大修改。他们首先将一个正在进行的项目放在一个正在进行的放射性碳日期项目中,该项目来自Suddern Farm遗址,同时还增加了对碳,氮和硫同位素的测试。

逻辑很优雅。不同的土地面积,不同的土壤以及在其上生长的不同植物都具有独特的同位素特征,这些特征逐渐被吸收到以它们为食的动物的骨骼和牙齿中。

同位素被顺序吸收,实际上提供了化学旅行日记。然而,有时,日记中的写作可能会有点模糊。如果牲畜在一个范围内来回移动多次 - 例如季节性地追求食物 - 同位素摄入量宁可平均,从而提供不确定的结果。

研究人员测试了被发现的71头奶牛,绵羊和马的骨头和牙齿 - 通常是完整的骨骼。所有的埋葬都发生在公元前400到200年之间。

结果显示三个不同的组。

大多数动物都返回了读数,这些读数表明它们的整个生命都在他们最后的五公里范围内。

一些牛和马(和一只绵羊)返回了截然不同的轮廓。一些人在他们的同位素日记中有非常明确的章节,导致研究人员建议他们在一个地方被饲养,然后被赶到另一个地方。他们指出,来自一头母牛的证据表明它“从距离南威尔士的150-200公里的地方饲养”。

第三组有混合签名,表明他们在漫长的时间间隔内在定居点和遥远的牧场之间来回穿梭。在这个群体中,马匹占据了显着位置 - 当然,这对于全世界的牛仔来说仍然是受欢迎的交通工具。

总共有大约20%的受试动物在远离Suddern Farm和Danebury的地方度过了相当长的一段时间。虽然需要进一步的测试才能完全确认,但汉密尔顿及其同事认为,与他们久坐不动的邻居形成鲜明对比的是,人口中很小但很重要的一部分必须与他们一起旅行。

他们补充说,这可能是一个重要的文化驱动因素。

他们写道:“虽然移动人员的比例可能保持相对较小,但他们在互动领域的规模越来越大,这些'凯尔特牛仔'在不同群体之间接触的可能性要大得多,从而扩大了他们关系网络的复杂性。

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