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研究人员敦促公众免受科学错误信息的影响

研究人员表示,建立基于信息的“接种”计划可能是打击化石燃料行业及其代表故意误导性信息的有效方式。在自然气候变化杂志,耶鲁大学的Justin Farrell和Kathryn McConnell以及美国布朗大学的Robert Brulle 的详细论文中,探索了科学家和倡导机构可以用来确保证据的策略,而不是意识形态和金融自身利益,再次为环境和气候政策提供信息。

这种方法的关键在于残酷地认识到气候科学家没有任何价值,倡导者只是重复说明证据是压倒性的,无可辩驳的,即使它是。仅仅相信好人的最终胜利是不够的。

作者写道:“仅仅通过一次又一次地向公众传播关于人为气候变化的科学共识是不够的。”

“与工业资助的科学家或政治权威人士多次进行科学辩论最终也不会有效,他们希望揭穿他们虚假的发现,以便公众最终能够看到光明。

“因为矛盾的是,在科学界对人为气候变化的现实和风险的结论几乎一致的情况下,气候变化的党派分歧增长最快。”

至少在美国,气候变化逆向投资者以及基于其行业资助头寸的政策正处于上升趋势中。Farrell及其同事引用了一些例子,例如当时的环境保护局局长Scott Pruitt决定大幅削减研究 - 煤炭行业说客Steve Milloy公开倡导的立场,称之为“我最骄傲的成就之一”。

作者警告说,Milloy和Pruitt只是近年来对美国政策施加巨大影响的众多人中的两个 - 但是将它们视为毫无希望地受到损害的小丑,这是一个错误。

他们反映,“许多人,特别是那些亲眼目睹了变暖迹象的气候科学家,想知道我们是如何达到这一点的。”

“这些曾经被忽视,有时甚至被视为不相关博客的嘲笑的演员如何设法将他们的想法深深地嵌入到美国主流政治中?

“在20世纪90年代和21世纪的过程中,美国公众的一半 - 以及大多数共和党及其支持者 - 越来越多地失去对强大的科学事实的信任和变得如此对抗,并带来如此可怕的后果?”

Farrell及其同事采用两种方法快速回答了他们自己的问题。首先,他们注意到越来越多的研究发现证据完整性只是影响科学研究是否被认为的一系列因素之一。诸如一个人的宗教和政治信仰,关于科学家的角色的想法,以及在主流媒体中的信任 - 或缺席 - 等问题都非常重要。

其次,他们概述了化石燃料行业所采用的谨慎和可控的策略,接受资金的议员,以及由他们支付的公关机构和游说者网络,以便在公共话语中播下不和,分裂和不确定性。

他们指出,其中大部分内容围绕着,推动“科学错误信息似乎如此准确可靠,甚至是合法'基层'运动的一部分”。

这在很大程度上是通过各种沟通渠道实现的,包括学术期刊,政策文件,新闻发布会,以提出所谓“科学辩论”的'双方'为幌子,引导媒体走向'虚假平衡'的覆盖面,针对着名气候科学家的人身攻击和广告,以达到目标受众“。

作为一种不言而喻的反对这种活动的需要,作者探索了四种相互关联的策略。

其中两个,也许并不令人惊讶,涉及使用法律和政治途径 - 第一个暴露,从而贬低工业和气候变化逆向投资者之间的联系,第二个更好地突出积极发展,如大型企业和倡导机构剥离自己由于经济或道德原因,化石燃料工业的持有量。

与前两个相关的第三种方法围绕财务透明度。它的工作假设是,揭示燃料公司和游说者之间复杂的财务安排将减少所传递信息的影响。

然而,第四种方法是从公共卫生政策开始,如果有效,则有可能自我维持。作者将策略称为“公共接种”或“疫苗接种”。

他们说,通过一些小规模的研究支持这一想法 - 通过在听到人们之前让人们接受一些反驳的论点来“反对错误信息”。

“类似于疫苗如何构建抗体以抵抗人们可能遇到的病毒,态度接种信息警告人们错误信息即将到来,并以反驳的方式武装他们以抵制这种错误信息。”

作者认为,这种做法的一个方法是确保人们听到特定的气候变化逆向信息 - 和信使 - 在遇到煤炭公司之前由煤炭公司提供资金。

他们指出,早期的研究发现,这种方法适用于来自不同背景的人,因此可能有效地打破政治或宗教的反对。

然而,他们补充说,这些都是态度疫苗接种业务的早期阶段。

“接种公众可能是一种特别有前景的策略,可以在错误信息宣传活动开始之前进行宣传,但未来的接种研究需要评估是否 - 以及确切地说 - 这种做法可以扩展到实验环境之外并更广泛地应用于他们写道,在大部分公众中建立起对错误信息的抵制。

Farrell及其同事得出的结论是,他们“有希望”建议的四重策略“从长远来看将证明是成功的”。

许多人对美国当前的政策方向以及包括澳大利亚在内的其他几个国家感到沮丧,可能会觉得这种希望更加不切实际而不是理性。

然而,作者以一种紧迫感呈现他们的情况,并相信他们的方法将产生结果“不仅是为了扭转气候变化行动的关键问题的潮流,而且还为了防止未来的大规模操纵案件从扎根“。

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