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癌症在很长时间的太空飞行任务中对宇航员来说是一个很大的风险

两项新研究证实,太空生命在身体上非常困难。一段时间以来,科学家们已经知道,远离地球的延长时间会带来一些风险,例如由于微重力的影响造成的肌肉和骨质流失,但现在它似乎会对免疫系统中的细胞产生不利影响,甚至会改变化妆品你的大脑

由亚利桑那大学的理查德辛普森领导的美国研究人员进行的第一项研究研究了六个月或更长时间的太空飞行对自然杀伤(NK)细胞的影响 - 白细胞杀死体内的癌细胞并预防旧病毒从重新激活。

辛普森说:“由于接触辐射,癌症在很长时间的太空飞行任务中对宇航员来说是一个很大的风险。” “[NK细胞]对于杀死病毒感染的细胞也非常重要。当你在空间站时,它是一个非常无菌的环境;你不可能感染流感或鼻病毒或一些社区型感染,但有问题的感染是已经存在于体内的病毒。

“这些病毒大多是导致带状疱疹,单核细胞增多症或唇疱疹的病毒。它们会在你的余生中留在你体内,当你感到压力时它们会重新激活。“

在他们的研究中,研究人员将完成任务的8名船员的血样与国际空间站(ISS)的血液样本进行了比较。在发射前,在任务期间的几个点以及宇航员返回地球之后采集了血样。

结果 - 在发表应用生理学杂志的论文中报道- 表明,与飞行前水平和地面控制相比,宇航员的NK细胞功能受损。在飞行第90天,ISS机组人员体外对白血病细胞的NK细胞细胞毒活性降低了约50%。

这种影响似乎在首次出现的宇航员中更为明显,而不是那些已经在太空中的人。“偶然地,我们发现有一半的机组人员曾经飞过,而另一半则没有飞过,”辛普森说。“所以我们能够将它们分成两半以确定是否有影响,并且确实存在。与退伍军人相比,'新手'的NK细胞功能下降更多。”

辛普森说,这些差异可以归结为年龄或压力,假设那些通常比退伍军人更年轻的新秀会发现太空旅行比之前做过的人更有压力。

接下来的问题是,我们如何在太空旅行中减轻这些影响并防止免疫系统衰退?“为了做到这一点,”辛普森说,“你必须首先找出导致衰退的原因:它是否有压力?它是微重力吗?它是辐射吗?是不是很多东西?当我们弄明白时,我们可以试图找到直接针对这些因素并减轻它们的方法。“

由美国佛罗里达大学的杰西卡·李领导的第二项研究发现,在太空中度过时间正在改变宇航员大脑的构成。

除了头骨内的大脑向上移动外,他们发现“自由水”的增加和大脑顶部附近的白质变化。这些在宇航员中最常见,他们在太空中长时间工作或参与过多次太空任务。

该研究结果发表在JAMA Neurology期刊上发表的一篇论文中。

研究人员检查了美国宇航局提供的15名宇航员(12名男性和3名女性)的飞行前和飞行后扩散磁共振成像(dMRI)扫描。七人完成了大约30天的航天飞机任务和八次长期国际空间站任务(大约200天)。

他们说:“太空飞行的自由水再分配可能反映了微重力发生的向前流动变化以及大脑内部向上移动的变化。” “白质变化的幅度大于同期健康老龄化时常见的变化。”

他们补充说,未来的前瞻性评估需要更好地了解报告的大脑变化的恢复时间和行为后果。

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