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蜥脚类恐龙是恐龙世界的长颈巨人它可以将前脚向前和侧向定位

新的研究表明,蜥脚类恐龙是恐龙世界的长颈巨人,它可以将前脚向前和侧向定位,实际定位取决于它们的速度和质心。来自德国,摩洛哥和日本的团队在使用3D计算机分析来调查在摩洛哥阿特拉斯山脉基地发现的足迹后,发现了令人惊讶的发现。

这项工作的结果由德国波恩大学领导,在“脊椎动物古生物学杂志” 上发表的一篇论文中有报道。

垂直站点显示数百个单独的足迹,其中一些重叠。研究人员使用高分辨率计算机模型将这些足迹的一部分分配到不同的轨道,并对结果感到惊讶。

轨道非常狭窄,左右脚印几乎排成一行,前脚印象不是向前,如蜥脚类恐龙轨道的典型,但指向侧面,有时甚至倾斜向后。

更重要的是,动物能够根据需要在方向之间切换。

“人们可以通过穿过尺骨和半径向下转动手掌,”德国自然保护区博物馆的Michael Buchwitz说道。

“但是,这种复杂的运动仅限于当今陆生脊椎动物的哺乳动物和变色龙。”

他说,在包括恐龙在内的其他动物身上是不可能的。因此,蜥脚类恐龙必须找到另一种将前脚向前转的方法。

研究人员建议,关键可能在于蜥脚类恐龙的强大软骨层,这使得关节具有很大的灵活性,特别是在肩部。但为什么双手向外旋转?

日本冈山科学大学的石垣信孝说:“对面手掌的外向手是蜥脚类恐龙双足祖先的原始状态。”

因此,问题应该是为什么大多数蜥脚类恐龙转向前脚 - 一个解剖学上难以实施的运动。

一个建议是,当前腿仅用于承载体重而非主动运动时,它们倾向于具有向外指向的前脚。因此,当动物缓慢移动并且身体的质心远远时,前脚经常进一步向外旋转。只有当手也用于向前驱动时,前脚指向前方才有利。

新的研究表明,前脚的外旋转仅限于较小的个体,而在较大的动物中,它们大部分是向前的。大型动物显然不能再侧身旋转前肢了。“这种流动性的丧失可能是他们巨大的直接后果,”波恩的Jens Lallensack说。

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