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黑暗的飞行和碎片中国空间站末端的教训

研究中国天宫一号空间站消亡的科学家发现的信息可以帮助他们了解地球大气对空间碎片的影响,以及当旧卫星最终落回地球时所带来的风险。

天宫一号,意为“天宫”,是中国第一个空间站。它从2011年开始绕地球运行,直到2018年4月2日,它落入塔希提岛西北部的南太平洋,成为自2001年俄罗斯和平号空间站在斐济附近进行控制再入境以来最大的空间碎片袭击地球。

美国图森亚利桑那大学行星科学教授Vishnu Reddy表示,追踪天宫一号很重要,因为它的轨道腐烂方式帮助科学家们了解地球脆弱的最外层大气如何对这些物体造成拖累放慢速度直到他们再也无法停留在高处。

他说,这有助于确定无数小块空间碎片可能会在多长时间内降下来,从而减少外层空间的混乱及其对重要卫星造成的风险。

意大利航天局太空情境意识办公室负责人埃托雷·佩罗齐(Ettore Perozzi)上个月在德国达姆施塔特举行的一次会议上讨论了这个问题,但观看中国空间站的最后几天也是一个很有用的练习,试图预测它可能会降落的地方。。

在某种程度上,这仅仅是因为它提供了一个改进技术的有用机会。但是他的团队也对公众安全感兴趣,因为一些天宫的轨道越过了意大利。事实上,他说,意大利民防部门和其他机构设立了一个监督空间站最后几天的委员会。

“我们在复活节周末度过了运营模式,”他说。

并不是风险那么大。“如果人们认为地球的三分之二被海洋覆盖并且人们往往居住在城市和沿海地区,那么实际到达人口稠密地区的机会非常小,”他解释说。

或者,正如雷迪所说,“地球很大”。

但是,空间站的部分大小与旅游巴士相当,重8.5吨,能够幸存下来,包括油箱,钢陀螺仪和其他大型部件。燃料箱也有可能含有剧毒的肼燃料,这对他们撞到地面后被吸引到他们身上的好奇个人有害。

虽然到目前为止,没有人曾经被一块空间碎片击中 - 或者,就此而言,一颗小行星 - 技术已经发展到这样一个事件,如果它发生,不应该被视为“坏”运气,“佩罗齐说。

相反,他指出,随着我们越来越多地成为一个“太空文明”,我们需要开始观察此类事件的风险,就像我们查看其他风险一样 - 作为为避免或减轻其危险而做准备的事情。

他说,在空间站和卫星的情况下,这被封装在“设计消亡”的口号中。

当你设计和制造宇宙飞船时,你应该从头开始记住它的最终命运,”他说,“所以你可以使用材料并组装它们以便以这样的方式驱动分裂没有大部分可能存活,整个卫星在大气层中燃烧。“

雷迪补充说,提高我们跟踪此类物体坠落的能力对陨石猎人也有用。

进入的太空岩石最初很容易跟踪,因为它们照亮了天空,有明亮的条纹,准确显示它们的去向。但是,在大约20到30公里的地方,它们的速度足够慢,以至于它们不再可见:它们的轨迹的一部分被称为“黑暗飞行”。

在这一点上,高空风 - 与喷气式飞机遇到的相同 - 对它们进行自拍,可能使它们远离它们最后一次看到的地方。“我们已经看到他们被推倒的情况,”雷迪说。“这就是为什么人们在陨石落下时难以恢复的原因。”

幸运的是,他说,天气预报员现在大量使用多普勒雷达。

“[美国]国家气象局在追踪一切方面做得非常出色。他们跟踪天气,鸟类,陨石,一切。本周我们在古巴沦陷。这与基韦斯特[佛罗里达]足够接近,我们可以在雷达中获得探测。“

不是说美国科学家可以拿起陨石。“这属于古巴人民,”雷迪说。

他补充说,相同的技术可用于跟踪并快速找到落在地球上的空间碎片。然后国际法规定了它会发生什么,但第一步是找到它,特别是如果它含有有害物质,在有人受伤之前。

从更大的角度来看,Perozzi指出,帮助人们意识到空间碎片 - 甚至小行星 - 的危害是我们可以处理的事情也很重要,就像我们靠近火山居住的风险一样 - “更多风险的选择。“

“最让人放心的是,”他说,“知道我们有一个计划”。

如果有必要,该计划甚至包括提供小行星偏转任务。正如欧洲航天局的一件T恤所说:“恐龙没有太空机构。

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