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弗兰克德雷克的同名方程是估算宇宙中存在的智能生命机会的标准工具

1960年,在西弗吉尼亚州Green Bank的美国国家射电天文台(NRAO)工作的射电天文学家Frank Drake创建了Ozma项目,寻找外星智能(SETI)研究所称之为 “人类首次探测星际无线电的尝试”传输”。

奥兹玛(Ozma )的名字来自奥兹(Oz)遥远的土地上的一个角色,一位公主,他在L Frank Baum的几本书中出现过。

德雷克出生于1930年。经过哈佛大学训练,他于1958年加入NRAO,在那里他建立了天文台的第一个毫米波望远镜,并率先在SETI任务中使用射电望远镜。1961年,他想出了开创性的德雷克方程 - 一种估算宇宙中智能文明数量的方法

德雷克选择了他的第一个寻找外星智慧的星座Tet Ceti,星座鲸鱼(鲸鱼)和Epsilon Eridani,星座Eridanus,距离地球大约11光年。

1960年4月至7月,他每天工作6小时,观察弗吉尼亚州的绿色银行26米射电望远镜,调谐到1420 MHz,或氢气线,即中性氢原子的进动频率,这是太空中最丰富的物质。

进动频率是指各种材料的原子核产生的不同能量。

1959年,两位美国物理学家菲利普·莫里森和朱塞佩Cocconi,就理论有关如何通过光年的空间分隔的两个文明可能使用电磁辐射进行通信。

正如SETI研究所所解释的那样,空间通常被描述为真空,但它确实含有气体和尘埃,它们在很远的距离上吸收了许多类型的辐射。然而,无线电波几乎不受阻碍地通过。

电磁辐射,包括光和无线电波,加上伽马射线,X射线,紫外线和红外线,都以光速传播。这些类型的电磁波之间的差异是它们的“波长”。表征波的另一种方法是通过其频率或每秒接收的波数。

对于星际通信,特定范围的射频,1 GHz至10 GHz的微波是不错的选择。在较低的频率下,星系会发出巨大的无线电波,产生巨大的背景噪音。

但是在更高的频率下,地球的大气层,以及可能是其他类地行星的大气层,吸收并发射出广泛的无线电频率。

结果是一个安静的“微波窗口”,通过它可以进行有效的无线电通信。

空间中的一些原子和分子以特定频率发射无线电波。氢原子发射波长为1420 MHz,波长为21厘米,是无线电频谱中最安静的部分。

SETI表示,Drake的Ozma项目所产生的利益相当可观,因此他被要求在Green Bank组织一次会议来衡量实际检测外星人的可能性。他邀请了十几位科学家,并期待讨论的范围从天文学 - 计算存在多少合适的行星 - 到社会学 - 包括估计任何技术文明可以存活多久。

但他需要一个议程,而且没有先例可以转向。那是他提出他的等式的时候。

虽然德雷克本人认为,播出的银河系统的数量可能是10,000,但官方没有对德雷克公式的条款进行官方估计。尽管他的表述难以评估,但它已成为一种被广泛接受的考虑外星智能问题的工具。

事实上,SETI表示,在爱因斯坦的E = mc2之后,它可能已经达到了科学界第二个最着名的公式。

德雷克目前是加州大学圣克鲁兹分校的天文学和天体物理学荣誉教授。

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