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斯巴达与雅典之间长期冲突的故事被认为是欧洲文明的基本叙事之一

公元前四世纪斯巴达与雅典之间长期冲突的故事被认为是欧洲文明的基本叙事之一 - 但它也包含多个问题。一项新的研究认为,其中最重要的是死亡士兵的可燃性。

关于冲突的主要信息来源是雅典历史学家和修昔底德将军(公元前460-400)所写的伯罗奔尼撒战争史。

这本书被认为是历史学科发展的基本文本之一 - 这是客观报道的一个关键练习,是对因果的描述而不诉诸超自然的解释。

早在1929年,历史学家查尔斯·诺里斯·科克伦就称这位作家是“科学史”的父亲。

英国曼彻斯特城市大学的古代历史学家欧文里斯说,这是一个美妙的过程,但事实并非如此 - 至少在修昔底德的详细而着名的描述中,雅典人如何处理他们的战争死难者。

在对古代火葬场的物理和燃料负荷的艰苦创造中,里斯得出结论,历史学家对勇敢的战争死者的描绘 - 他们的尸体被检索,根据10个部落的成员分类,在州内停留了三天,然后在被焚烧之前被烧毁放置在大规模的公共部落棺材中并带回城市,以便在仪式埋葬之前展示 - 显然有缺陷,可能确实是错误的。

“许多问题不仅挑战了我们自己的假设,而且还挑战了修昔底德赋予我们的独特叙述,”他在“古代历史杂志” 上发表的一篇论文中写道。

从根本上说,问题是在工业化前的战争区域内破坏大量死人 - 可能脱去衣服,无法辨认和腐烂 - 的基本要素。根据里斯的说法,历史学家的描述根本就没有水。或者,更有针对性,灰。

“如果死者的遗体被部落埋葬,这是否意味着他们被部落火化?”他问道。

“如果遗骸在战斗结束后直接送到雅典,那么它们是在冬季葬礼前的中期保存的?剩下的状态是什么,这将如何影响他们的半公开展示?“

在战斗之后收集堕落者不可能是一项令人愉快的任务,但这是一项重要任务。雅典人认为将死者归还给他们的家人是一件荣幸的事。

修昔底德在他描述公元前425年的Solygeia战役时证明了这一点,当时雅典人失去了不到50名士兵而且由于他们不得不在战场上留下两具尸体而受到极大的不安。

里斯指出,这是一场胜利。什么是其他战斗,他们失去了,提名死亡人数为400,600或1000?

“为了进一步加剧这个问题,与失败人数较多的战斗通常是在失败之后,”他写道,“之后雅典人会让他们的死者赤身裸体地回到他们身边,并且可能处于腐烂状态,这取决于时间延迟在战斗和他们的收藏之间。“

尽管如此,Thucydides写道,死者被确认,在帐篷里放置并且被尊重了两天,根据隶属关系仔细包装,然后带到他们火热的尽头。

“在葬礼游行的当天,柏木的棺木是在马车上进行的,每个部落都有一个棺材,每个人的骨头都在他自己的部落的棺材里,”他写道,后来补充道,雅典人“自己死了,把它们放在柴堆上,然后在那里过夜。

里斯很快指出了显而易见的事实。如果有10个部落,为什么只有一个火葬?这些部落是否在火灾中再次结合?在这种情况下,一旦火焰消失,遗骸如何再次进入他们的分裂?或者这些团体是一个接一个地依次燃烧的?

这两种可能性都显得荒谬。首先,烧焦的身体难以区分。

至于燃烧顺序,里斯选择了一些现实世界的病态研究来测试这个命题。

他发现,一种古老的露天火堆实际上能够达到现代火化炉800摄氏度的最低工作温度,但是维持它在任何时间都是不可能的。

“中心区域将比外围区域更热,而风雨将影响温度及其分布,”他写道。

因此,身体或身体会不均匀地燃烧,这种情况因滴下脂肪而加剧。同样可能的是,燃烧木材顶部的尸体重量可能会在一段时间后导致火炬本身坍塌,熄灭火焰并停止过程。

利用现代估计,里斯建议燃烧一具尸体需要500到600公斤的木材。

没有坚固的模型来烧毁多个尸体。然而,在阿拉莫战役之后,1836年的一份美国报告详述了200名墨西哥人死亡的火化情况。火炬高约3米,必须浇上油脂才能提供促进剂。

不断加入新木材和新鲜油脂,阿拉莫的火焰燃烧了两天两夜。单独采购木材需要一排士兵整整七个小时。

作为一种替代方案,同样是部分模型,里斯也转向澳大利亚政府关于在口蹄疫爆发后焚烧牛的建议。

“澳大利亚的一份报告显示,烧掉一头母牛需要1.5吨干木材,”他补充说,这个数字假设已经添加了健康剂量的柴油以帮助解决问题。

然而,澳大利亚人的数字至少提供了一定的规模感。当同时焚烧多头牛尸体时,每只动物所需的木材量下降到约400公斤。

有了这些数字,里斯回到了修昔底德的例子,其中雅典人使用一个火炬来烧毁50名士兵。

“这50具尸体需要[约] 20吨木材来有效地火化它们,”他写道。

“考虑到这只占了一个柴堆,只有50个人的处置,”他继续说,“这是一个非常有限的资源,并提出了一个无法回答的问题:他们从哪里得到所有的消耗性木材? ”

这是一个很好的问题,但也有一个,他指出,这取决于一个错误的假设:pyres与现代效率一起工作,并将身体减少到可管理和无菌的灰烬堆。

雅典人应该如此幸运。

虽然其他一些消息来源使用希腊词语“灰”来描述被运回雅典的士兵的遗体,但修昔底德选择了一个不同的术语,一个更好地翻译为“骨头”。

在阿拉莫大规模燃烧的目击者报告说,即使经过48小时的火化,烧焦的身体部位仍然可以识别。因此,可以合理地假设,活着的士兵带回他们的家乡不是灰烬,而是更多的一种死后的有机牛奶什锦早餐。

里斯估计,就整个战争中的修昔底德所包含的基本身体数量而言,为荣誉和临时地上储存而携带的残余总量达到19,500升的垃圾 - 他更喜欢新词“骨架” - 重约4吨。

里斯指出,存放如此大量的身体废墟直到可以安排葬礼,当然不是不可能的,“但这是一种感情问题”。

“长期存放......未埋葬的骨骼很难与今年晚些时候战争死者的精心设计的荣誉相协调,”他指出。

关于这些荣誉的问题,一个被称为patrios nomos的仪式,他评论说“如果这些是骨肉,那是部分烧毁的肉体和骨头的残骸,雅典人将它们放在家里去看看就变得不可思议了” 。

Rees指出,科学历史之父的见证令人怀疑。死亡,火葬和遣返的后勤工作挑战了修昔底德报道的有效性。

当然,对古典主义者来说并不奇怪,古典主义者长期以来一直承认这位伟大的希腊作家经常以令人困惑的词沙拉的形式呈现他的发现。

着名的英国古典学者玛丽·比尔德(Mary Beard),在她的“ 面对经典”(Confronting the Classics)系列中的一篇文章中,提到了修昔底德(Thucydides)在“几乎难以置信的希腊语”中所写的观点。

她继续说,他的工作“有时几乎不可理解的是新词,尴尬的抽象和各种语言特质”。

里斯同意,尽管他指出描述战死者待遇的段落是伯罗奔尼撒战争史上最没争议的。

“Thucydides是否会对事件产生错误的印象?”他对Cosmos说。

“我们只是误解了他所描述的内容吗?我们以前的这个过程的模型主要是基于逻辑假设,但它的某些部分并非来自修昔底德的原始词,而是来自我们对雅典民主价值观的预测; 他们死去的古希腊仪式; 现代评论员想要谈论死者的方式; 并且倾向于避免讨论这个过程的可怕元素。

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