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地球上最古老的冰可能会隐藏在南极洲之下1.5英里

寻找地球上最古老的冰的欧洲科学家们已经在南极洲的一个特定地点居住,他们将在冰面以下1.5英里(2.7公里)处钻探。

该团队今天(4月9日)宣布 ,在未来五年内,“Beyond EPICA-Oldest Ice”任务将在一个名为“Little Dome C”的偏远地区工作,开始钻探长达150万年的冰。奥地利维也纳欧洲地球科学联盟会议。

“冰芯是地球科学的独特之处,因为它们是古气候的存档,”Beyond EPICA的德国Alfred Wegener研究所协调员Olaf Eisen说。

通过分析被困在古冰层薄层中的气泡,分子和颗粒,科学家可以长期重建二氧化碳水平,温度数据和其他气候指标。该项目的一个主要目标是了解为什么地球冰期的周期在遥远的过去发生了变化。

该探险队将以过去的任务为基础,EPICA(南极冰冠的欧洲项目)于1996年至2004年在法国和意大利共同运营的Concordia研究站进行。EPICA的研究人员能够获得具有80万年气候数据记录的冰芯。在此期间,气候在10万年的周期内从冰川期转变为间冰期。

然而,EPICA核心“并未涵盖90万至120万年前我们在气候系统中转型的时间,”艾森在新闻发布会上对记者说。

在120万年前,地球的冰河时代被认为是在更快的4万年周期中交替出现的。科学家们不知道在气候系统的后续过渡期间发生了什么,导致冰川期越来越冷。超越EPICA的研究人员希望能从Little Dome C找到一些解决方案,以及有助于他们为未来建立气候预测的数据。

在过去三年中,研究人员调查了Concordia周边地区以及Dome Fuji周围地区的潜在钻探地点,可能有150万年前的冰。

距离海拔约2英里(3.2公里)的Little Dome C距离Concordia车站约18英里(30公里) - 或乘坐2小时的雪地摩托车。钻井现场的平均温度为零下66华氏度(零下54.5摄氏度),该团队将在南极夏季仅工作两个月,在集装箱中露营。

Little Dome C周围地区也非常干燥,几乎看不到降水,这对项目的目标是有利的。

法国地球科学与环境研究所(IGE)的项目科学家凯瑟琳丽兹说:“每年积雪的积累率越小,每米的积累次数越多。”

更多层紧密堆积是很重要的,因为靠近基岩,由于地球表面下方的热量,冰会融化。底部熔化是之前EPICA冰芯仅有80万年的层数。

威尼斯大学的Carlo Barbante告诉记者说:“我们将关注的最令人兴奋的信息将被挤入核心的最深处。” “最有可能的是,80万年到150万年之间的冰将在最后200到300米的冰层中受到挤压。”

可能需要Beyond EPICA团队多年才能到达那些古老的冰层,因为它们一次可以移除13英尺长(4米),4英寸宽(10厘米)的冰管。这也意味着该项目最重要的成果要到2025年才会出现。

据英国广播公司报道,欧盟资助的项目估计耗资约3000万欧元(3380万美元)。