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Matternet点击UPS通过无人机提供医疗样品

通过无人机送医疗样品?那是旧金山的Matternet在北卡罗来纳州的游戏玩法。无人机平台供应商今天宣布与UPS合作,从WakeMed的旗舰医院和罗利校区推出空中送货服务,航班从今天开始,并在未来几个月内“每天”举行。

美国联邦航空管理局和北卡罗来纳州交通局将在2018年8月进行一系列首轮试飞测试后,对其进行监督。一旦该项目开始认真开始,临床医生将装载一台Matternet的M2可充电四轴飞机 - 可携带在距离最远12.5英里的地方重达5磅的有效载荷 - 在WakeMed附近的一个设施中使用医疗标本(如血液样本)。无人机将沿着预定的路径飞到着陆垫,同时远程飞行员监视他们的进度。

与UPS一起,我们的目标是通过无人机交付网络改变美国医疗保健系统按需物流的现状,”Matternet创始人兼首席执行官Andreas Raptopoulos表示。“我们的技术使医院系统能够以前所未有的速度和可预测性运输医疗用品,从而改善患者护理并节省运营成本。”

医疗无人机交付并非UPS和Matternet的新领域 - 前者与Zipline和国际医疗保健联盟Gavi于2016年合作,将血液产品运送到卢旺达的偏远地区,而Matternet已经为瑞士的医疗保健系统完成了3,000次飞行。但他们特别说这项服务,这是为期三年的联邦航空局计划(无人机系统集成试点计划,或IPP)的一部分,旨在通过与地方政府合作来证明无人机使用案例,有望提高效率降低成本,同时改善患者预后。

这将是WakeMed正在进行的计划,UPS和Matternet将利用这些知识来考虑如何应用无人机来改善美国其他医院和医疗机构的运输服务,”两家公司在一份联合声明中表示。

美国联邦航空管理局(FAA)关于无人机的规定相当严格,说得客气一点 - 它们目前禁止在“非参与”人员和结构的500英尺范围内使用商用无人机。但是正在努力放松这些限制。第一批州(包括北达科他州和田纳西州,北卡罗来纳州除外)在2010年被提名为IPP,2016年,FAA 通过了新的规定,允许无人机在美国商业使用。此外,它还扩展了选择公司根据其低空授权和通知能力(LAANC)计划的许可证,允许商业运营商在受控空域(如机场附近)飞行无人机,以换取与该机构共享数据。

在此期间,像微软和创业公司Flytrex这样的公司已经在北卡罗来纳州的Holly Springs和田纳西州的Wichita等城市试验了空中运送服务。今年5月,优步宣布计划在圣地亚哥通过无人机提供食品,联邦快递计划在田纳西州开发无人机动力飞机检测计划。

无人机物流的名副其实的家庭手工业同时出现,像PrecisionHawk和Delair这样的公司- 两者都提供硬件和软件解决方案,帮助公司发起和支持无人机操作 - 领先一步。有些像远程呈现无人机驾驶公司Cape一样,与Chula Vista警察局和圣地亚哥消防局等第一响应者合作,而Matternet则与波音公司建立了战略合作伙伴关系。

报告显示,商用无人机行业继续快速增长,尽管基数较小。Gartner的 2017年预测预计当年销售的商用无人机数量将超过174,000架。此外,仅在2016年,无人机创业公司就投入了大约4.54亿美元,到2020年市场预计将成为价值1270亿美元的行业。

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