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Apple与自动驾驶汽车传感器供应商进行谈判

三位知情人士表示,苹果已与至少四家公司进行谈判,作为自动驾驶汽车下一代激光雷达传感器的可能供应商,评估公司的技术,同时还在自己的激光雷达装置上工作。 。

这些举动提供了苹果重新进入自动驾驶汽车德比的野心的新证据,这项计划称为泰坦计划。会谈的焦点集中在下一代激光雷达,这是一种提供道路三维视角的传感器。

三人说,苹果正在寻求比现有技术更小,更便宜,更容易批量生产的激光雷达装置。据知情人士透露,这家iPhone制造商正在设立一个高标准的“革命性设计”。人们拒绝透露苹果公司所接近的公司名称。

传感器的努力意味着Apple希望开发整个硬件链来引导自动驾驶汽车,并且已经加入汽车制造商和投资者的竞争中寻找获胜的技术。

目前的激光雷达系统,包括安装在Apple的自动驾驶测试车辆上的Velodyne装置,使用激光脉冲来渲染汽车周围环境的精确图像。但这些系统的成本可能高达10万美元,并使用机械部件扫描激光扫描仪。

这使得它们太笨重并且容易在大规模生产的车辆中使用。这些缺点刺激了数十家初创公司和成熟公司的10亿美元投资,使激光雷达更小,更便宜,更强大。

苹果公司对下一代激光雷达传感器的兴趣来自于特斯拉和Alphabet公司谷歌的重要雇员大幅增加其道路测试。

目前尚不清楚Apple的Project Titan的目标是建立自己的车辆还是提供自动驾驶汽车的硬件和软件元素,同时与整个车辆的合作伙伴配对。

但另一位熟悉谈判的人士表示,苹果公司对更便宜的激光雷达系统的兴趣显而易见的是,它希望控制传感器,计算机和软件的“感知堆栈”以驱动自动驾驶汽车,无论是谁制造汽车。熟悉会谈的三个人拒绝透露,因为讨论不公开。

据两位知情人士透露,除了评估潜在的外部供应商之外,Apple还被认为正在开发自己的内置激光雷达传感器。

字母拥有的Waymo采取了类似的方式,组装传感器和计算机系统,同时从菲亚特克莱斯勒汽车公司购买车辆。

熟悉谈判的第二位知情人士称,苹果公司通过研究感知堆栈获得了很多选择权。“将乘用车推向市场真的非常非常困难,现在没有理由他们需要跳进去。”

降低成本

所有四位熟悉谈判的人都表示,苹果正在寻求的设计可能采用传统的半导体制造技术。

由于传感器产量较大,类似于手机和其他设备中的芯片,因此有可能将价格从数千美元降低到数百美元。Apple还希望传感器可以在路上看到数百米(码)。

据知情人士透露,长距离要求表明苹果公司对完全自动驾驶车辆感兴趣,而现在使用的自适应巡航控制等功能更为有限。

“他们看到的大部分内容并不满意,”第一位熟悉此事的人说。“他们正在寻找革命性的设计。”

熟悉此事的第三个人表示,苹果公司正在寻求一种“面向设计”的传感器,这种传感器既时尚又不引人注意,足以适应车辆的整体线条。

苹果拒绝发表评论。

Apple曾经调查过建造自己的车辆。据知情人士透露,该公司拥有一支由十几名工程师组成的团队,专门负责详细工作,例如确保门安静地关闭而不是砰地关上。

苹果公司去年重新聘请了曾担任特斯拉工程总监的苹果老将道格·菲尔德(Doug Field),负责Project Titan的工作。根据法庭文件的统计,该项目约有1,200人。

菲尔德一直在为这项工作留下印记,裁掉了大约190名工人,但也带来了主要雇员,如Michael Schwekutsch,他负责监督Telsa的电力传动系统技术。苹果公司也加大了在加利福尼亚州的测试里程,去年的驾驶里程数接近80,000,而前一年为800。