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天然气价格低廉和运营成本上升威胁着美国核工业的未来

怀俄明大学教授合着的一份报告总结说,核能有潜力帮助美国减少碳排放,但是天然气价格低廉和运营成本上升威胁着美国核工业的未来。威斯康星大学(UW)的HA“戴夫”(Dave)True J​​r.石油和天然气经济学系主任查克·梅森(Chuck Mason)是美国能源部长欧内斯特·莫尼兹(Ernest Moniz)要求的报告的作者之一。另一位作者是爱达荷州国家实验室(INL)的John Collins。UW和INL都是高级能源研究中心的成员,该联盟还包括博伊西州立大学,爱达荷大学和爱达荷州立大学。

“如果当前的市场条件持续存在,则有可能的是,到2030年之前,目前(美国)核电船队中有50%或更多的人有退休的风险,这将使美国更加难以满足其清洁能源的要求,安全和经济目标”,报告指出。

该报告是5月19日在华盛顿特区举行的“改善美国核电站的经济状况峰会”上进行的讨论的摘要。它由莫尼兹(Moniz)召集,包括来自行业,政府,非政府组织,劳工组织和学术界的专家。

核电站生产美国约20%的电力,约占美国无碳电力的60%。该国有61个运行中的核电站,共有99座反应堆。怀俄明州是美国最大的铀生产国,其为核电站提供燃料。

梅森和柯林斯写道,核能运营商发现,由于能源需求持平或下降,天然气价格低廉,运营成本增加和其他因素,在低能源价格环境中竞争的难度越来越大。自2013年以来,有5座反应堆已在其许可的使用期限到期前关闭,并计划在现有运行许可期满时再关闭7座反应堆。

该报告指出,在伊利诺伊州,计划关闭的两家电厂非常高效,其发电成本按历史和当前市场标准来算是相当低的,但它们面临着不寻常的市场-结果被迫接受负的批发电价爱荷华州的风能补贴。

目前,东南部正在建设四座核反应堆,另一座-田纳西河谷管理局位于田纳西州春城的瓦茨酒吧2号机组-将于今年秋天开始商业生产。但是,如果经济状况没有改变,那么更多的公用事业很可能会提前淘汰反应堆,并且不太可能追求新的反应堆。

报告指出:“虽然有一些退休是由于机械故障造成的,而这些故障被认为在不利的能源市场上维修成本太高,但大部分是由于批发市场的工厂经济前景不佳所致,”报告指出。“核电厂的提前退役不仅使减少碳减排目标更加困难,而且还影响到能源安全和国家安全。”

该文件概述了可以用来改善核电经济前景的许多措施,包括:

-提高行业效率,以在不牺牲安全性的情况下降低发电成本。

-将核能纳入各州的可再生能源投资组合标准,以与可再生能源相同的方式对待核能。

-制定使用核电的联邦生产税收抵免。

-通过碳税或限额交易制度对碳定价,以奖励无碳生产资源,例如核电。

-简化联邦监管程序。

报告总结说:“随着世界向低碳经济过渡,美国在核电领域的领导地位对于实现该国在清洁能源,电气可靠性,经济竞争力,国家安全和核武器扩散方面的目标至关重要。” 核力量正在全球范围内扩展。为了在制定保障,人身安全和安全的国际标准方面发挥主要作用,美国必须树立榜样。”

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