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利用了过去60年来在整个美国西部进行的一项大型实验

怀俄明大学的一组科学家提供了第一个经验证据,即有蹄类动物(有蹄类的哺乳动物)必须学习迁移的时间和地点,并且他们通过传承世代相传的文化知识来维持季节性迁移。

该结果已于今天(星期四)在《科学》杂志上进行了报道,这是世界顶级期刊之一。

长期以来,生物学家一直怀疑,与许多由遗传学驱动的鸟类,鱼类和昆虫的迁徙不同,有蹄类动物会从其母亲或畜群中的其他动物那里迁徙。先前的研究表明,迁移是有蹄类动物的社会习性,但迄今为止,研究人员还没有进行明确的测试。

该研究的作者利用了过去60年来在整个美国西部进行的一项大型实验。在狩猎和疾病引发大角羊在其大部分范围内流失之后,一群专职的野生动植物管理者,猎人和保护主义者率先提出了迁移计划,以重建失落的牛群。来自少数种群的大角羊继续迁徙。其中一些动物被捕获并释放到以前曾发生大角羊的地方。保护工作已成功建立了许多新的“易位”牛群。

华盛顿大学博士学位的主要作者布雷特·杰斯默(Brett Jesmer)说:“这种模式令人震惊。” “详细的GPS数据显示,只有不到9%的易位动物迁移了,但有65%至100%的动物是在从未失踪的畜群中迁移的。”

易位的动物不迁移是因为它们不熟悉其新的栖息地,这支持迁移的观点,即迁移需要更长的时间才能使动物进行探索,了解营养食品的位置并将该信息传递给其他牧民成员,包括其后代。当迁移和其他社会习得的行为世代相传时,这些行为就被视为动物文化的一部分,就像人类社会共享的文化知识一样。

研究人员还对动物学习迁移需要多长时间感兴趣。近年来,生态学家们了解到,有蹄类动物会迁移到营养丰富的食物的“冲浪绿浪”中,协调它们的运动,以便在山坡上发芽的植物上吃草。就像冲浪者协调运动以驾驭海浪一样,春季迁徙使有蹄类动物能够“赶上”营养丰富的年轻植物,这些植物在春季越来越高地发芽。这给了他们更多的时间去吃最优质的食物,帮助他们生存和繁殖。对于某些有蹄类动物,绿浪冲浪在广阔的地形中高度协调,可持续数周或数月。

Jesmer和他的同事们希望量化动物在新的栖息地学习如何在觅食植物上冲浪的浪潮,这是迁移所必需的第一步。为了回答这个问题,研究人员使用了来自267只大角羊和189只驼鹿的GPS项圈跟踪数据。有些动物刚刚在陌生的风景中被释放,而另一些动物则占据了它们的范围数十年甚至几个世纪。研究人员发现,具有悠久历史的牛群已经获得了几代人的信息,比寻找易受干扰的动物更容易找到营养食品。

也许最重要的是,在几十年的时间里,易位的牛群学会了更好地冲浪绿浪,而运动得更好的牛群更可能迁移。重新引入大角羊群花了近40年的时间才达到了80%的迁徙。大约90年后,Moose一直生活在新环境中,直到那时他才开始迁徙。

杰斯默说:“这些结果表明,有蹄类动物会随着时间的推移积累其地貌的知识,而这种知识的文化传播对于迁徙的发生和持续是必要的。”

这项研究的独特之处在于,将栖息地的质量最好地想象为动物所占据的自然景观,再加上它们积累的如何使用该景观的知识。威斯康星大学美国地质调查局怀俄明州鱼类与野生动物合作研究部的一位研究员,杰斯默(Jesmer)博士之一,野生动物研究员马修·考夫曼(Matthew Kauffman)说,这一发现对保护迁徙走廊具有重要意义。

考夫曼说:“当移民走廊消失了时,我们还将失去动物如何进行这些旅行的所有知识,这可能需要数十年甚至一个世纪的时间才能重新学习。” “这项研究清楚地表明,保护迁徙走廊的最佳方法是保护这些走廊今天所依赖的景观,这还将保留有助于维持大量牛群的文化知识。”

论文的全部作者包括威斯康星大学的研究人员杰罗德·默克尔,雅各布·戈恩,埃伦·艾肯斯,杰弗里·贝克,凯文·蒙特斯和考夫曼;怀俄明州游戏和鱼类部生物学家Alyson Courtemanch和Douglas McWhirter;爱达荷州鱼类与猎物生物学家Mark Hurley和Hollie Miyasaki。

这项研究是怀俄明州越来越多的移民发现的一部分,其中许多将在今年10月出版的“野生移民:怀俄明州的未成年人地图集”中汇总。该书将由俄勒冈州立大学出版社出版,这是华盛顿大学怀俄明州移民倡议与俄勒冈大学InfoGraphics实验室制图师的合作。

这项研究得到了怀俄明州州长大游戏执照联盟,怀俄明州游戏与鱼类部门,爱达荷州鱼类与游戏部门,怀俄明州宇航局太空资助财团,野生动物园俱乐部国际基金会,爱达荷州野生动物园俱乐部,野绵羊基金会,怀俄明州野绵羊基金会的资助。 ,爱达荷州运输部,土地管理局,美国森林服务局,提顿保护区,大提顿国家公园基金会,皮特曼·罗伯逊野生动物恢复基金,美国哺乳动物协会和Alces协会。

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