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威斯康星大学物理与天文学系研究生获美国宇航局奖学金

怀俄明大学物理与天文学系三年级研究生杰西卡·萨特(Jessica Sutter)是177位申请者中的八位天体物理学学生之一,将获得45,000美元的NASA地球与太空科学奖学金(NESSF)。

萨特(Sutter)的教职顾问丹尼尔·戴尔(Daniel Dale)教授将担任该项目的主要研究人员,“确定[CII] 158微米排放的性质:一种改进的恒星形成率指标”。

萨特(Sutter)的研究集中于星系形成新恒星的速率,而这些信息最终将帮助天文学家重播创建我们自己的银河系的事件。

“为了进行这项研究,我使用了赫歇尔太空望远镜的数据来测量特定波长或'颜色'光的附近星系的亮度,”来自俄勒冈州波特兰市的萨特解释说。“我观察到的光是由非常年轻的恒星产生的,这些恒星也是最亮,最热的恒星,我可以估计一个星系正在形成多少个新星,或者该星系的恒星形成率。”

本质上,天文学家测量宇宙中两种类型的星系。螺旋星系包括一个旋转的圆盘,上面有几颗年轻的恒星,而椭圆星系是橄榄球状的,几乎没有年轻的恒星。萨特(Sutter)致力于解决的问题之一就是,椭圆形星系形成的恒星比螺旋星系形成的恒星更少。

使用包括Atacama大毫米/亚毫米阵列(ALMA)在内的工具,这是一种射电望远镜,可调谐至更高频率的无线电波(几乎高达红外光),萨特将能够检测到距银河系多达300亿光年的光。

萨特说:“光从这些遥远的星系中传播需要花费时间,因此,观察遥远的源头就像是时光倒流,回想起宇宙历史开始之初的星系是什么样的。”

戴尔说:“萨特的工作应该在将我们从附近星系学到的知识应用到宇宙最遥远的领域方面开辟新的天地。”

这些NESSF“培训补助金”用于大学和教育机构,以确保继续为实现NASA的科学目标所需的学科提供高素质的劳动力。

取决于成功的学术表现,研究进展,教职顾问的建议和资金的可获得性,NESSF的资助期限可能不超过两年。

在45,000美元的奖励中,有35,000美元被指定为学生的助学金;允许5,000美元的学生费用,包括支持研究的旅行;5,000美元用于大学费用。萨特将使用部分赠款来参加会议并与也研究恒星形成的天文学家会面。

Dale说:“像这样的享有声望的研究生奖学金,使才华横溢的学生可以专注于他们的研究。” “研究生无需花更多精力为研究生学习寻求支持,从而可以提高工作质量,缩短完成学位的时间。

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