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幼儿时期的逆境与青少年的健康问题有关

童年时期的不良经历 - 例如父母的死亡,贫困中成长,身体或性虐待,或父母患有精神疾病 - 都与生命后期的身心健康问题有关。但华盛顿大学圣路易斯医学院的一项新研究表明,儿童早期的多种不良经历与年龄在9至15岁的儿童的抑郁症和身体健康问题有关。此外,研究人员已经确定了大脑解释这种压力经历如何影响孩子的健康状况。

研究人员发现,与生活更稳定的孩子相比,在8岁之前经历过三次或更多次不良经历的孩子,调节情绪和决策的关键大脑结构较小。面临多种不良经历的幼儿在青春期和青少年时期患严重抑郁症的可能性增加15%,患哮喘和胃肠道疾病等身体健康问题的可能性增加25%。由于健康问题,这些孩子更有可能错过学校。

新发现于10月30日发表在JAMA Pediatrics期刊上。

“我们没想到我们会在这么年轻的孩子身上看到健康问题,”资深研究员和华盛顿大学儿童精神病学家Joan L. Luby医学博士说。“我们的研究结果表明心理社会环境有多么强大。孩子的大脑不会仅仅基于其遗传基础设施而发展。它受到贫困,暴力,父母失去以及其他不良经历的压力的影响早在青少年和青春期就有明显的健康后果。“

该项研究涉及119名儿童,项目开始时年龄为3至6岁。研究人员追踪了孩子们生活中的不良经历 - 其中还包括自然灾害,父母被捕或患有严重疾病需要住院的父母等经历。研究中的孩子在8岁之前平均有超过五次这样的经历。

研究人员还对这些6至13岁的儿童进行了多次MRI脑部扫描。第一次扫描是在儿童达到入学年龄时进行的,表明在患有更多不良经历的儿童中额下回较小。研究人员还确定,这种结构似乎是儿童不良经历的压力可能影响身心健康的途径的一部分。

华盛顿大学早期情绪发展项目主任卢比理论说:“生命早期暴露在逆境中的人会经历下额叶回的体积变化,这可能会使儿童更容易受到行为问题和糟糕决策的影响。” “我们怀疑这些变化与饮食不良,风险和危险行为等问题有关,而且一般不会照顾好自己,总的来说,这会导致精神和身体健康状况的恶化。”

以前的研究已将不良儿童经历与老年人的癌症,心脏病和精神疾病等问题联系起来,但没有人研究过这些压力经历是否与青少年的健康问题有关。直到现在,研究人员还未能解释这些经历如何导致这些孩子的健康状况不佳。

研究人员发现,当孩子有三次或三次以上的不良反应时,他们的脑容量也会减少,反过来又与衡量孩子表达情绪的程度有关。情绪表达不佳与抑郁症以及更糟糕的社交和情绪结果有关。

这些孩子也有更多的身体健康问题。家长报告说,有较多不良经历的孩子更有可能出现严重的健康问题,这些问题似乎会影响入学率。

在早期的研究中,同样是Samuel和Mae S. Ludwig精神病学教授的Luby发现,孩子们可以有弹性,并且通过培养育儿,可以克服个人压力,如贫困或失去父母。这项新的研究表明,当孩子们积累多重压力时,经历会在他们的生命早期堆积并引起问题,家庭成员和医生需要意识到这些心理社会风险的强大影响,以便孩子们能够获得他们所需要的帮助。

Luby补充说,这项研究可能会改变医生和研究人员对疾病发展的看法。

“我们知道环境中的毒素可能会导致疾病,但这项研究表明,孩子们可能会因接触心理社会的”毒素“而面临身心健康问题,”她说。

Luby和她的同事们计划在成年后继续追踪这些孩子的健康状况。与此同时,研究人员还开始进行一项多学科研究,以跟踪孕妇及其婴儿,看看在怀孕期间和孩子生命的前三年心理压力源和逆境是否也会影响大脑发育和整体健康。

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