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评测创新 X-Fi Titanium HD以及中国电信未来目标

最近,除了布局FDD,中国电信还在热火朝天干另一件事——推动光纤宽带建设。6月末,中国电信董事长王晓初在中国电信天翼手机交易会上发布了电信“20M宽带”最新消息:“在中国电信主战场21个省,我们将为所有城市提供20M的带宽。”王晓初还表示,消费者可以根据自己的需要,随时更改自己的带宽,“比如我们的消费者希望收看世界杯足球赛,那么可以在这段时间来进行收费。”为了实现普及宽带目标,方便分销商销售,电信会将宽带销售“标准化”、“一体化”。

不过,什么时候“所有城市”普及“20M宽带”,王晓初没有说。

中国电信此前发布的“十二五”宽带发展目标显示:三年实现城市光纤化。2011年,时任中国电信总经理的王晓初表示,2013年将对南方城市(含县城)所有家庭客户均可提供20M接入,光纤入户覆盖达到8000万户。“十二五”末,南方城市地区实现家庭和政企用户光网全覆盖,光纤入户超过1亿。

“十二五”很快要过去,一声号令,中国电信各地开始动员起来了。按照战略实施时间表,2013年是一个重要节点。这一年,行政村通宽带比例达到90%,城市地区宽带用户中20MBPs宽带接入能力覆盖比例达到80%,农村地区宽带用户中4Mbps宽带接入能力覆盖比例达到85%。

和普通ADSL宽带不同的是,光纤宽带主要采用FTTH技术,ADSL适合于分散的用户,而FTTH+LAN针对于相对集中的用户群体。

不过,相对光纤入大楼(FTTB),FTTH初期建设成本比FTTB高83%,在渗透率超过50%的情况下,FTTH与FTTB的建设成本才会逐步缩小。

还有专家分析,光纤到户不单单是光纤铺设的问题,重要的是入户的带宽问题,如果仅仅是10M以内,没有必要用光纤,ADSL已经可以满足。

虽然中国电信早已开始实施“光进铜退”工程,整个光网覆盖已初具规模,但用户发展并未同步规模增长。据通信业内人士透露,实施FTTH规模建设以来,中国电信集团出现了端口利用率比较低的问题。

光纤网络的投资是宽带提速的支撑,虽然投资了光纤网络,但对于电信企业收入提升效果却不明显。上述人士说,电信企业内部甚至出现了“有无价值提速”的争论。而这也正是“领导高声喊,台下不积极”的原因之一。

Creative 创新 X-Fi Titanium HD 立体声声卡测评报告

2010年初,创新发布了两款X-Fi Titanium HD声卡,一款是PCI-E界面的,一款是USB界面的。本文的主角,是这款PCI-E界面的,这并不是多声道声卡,而是立体声声卡,这对一直以来主张多声道应用的创新来说,显得有些特别。

在很长时间里,创新并没有出品过重量级的双声道声卡,上一张能给人留下声卡印象的双声道声卡还是那张老旧的AWE64 Gold,这张卡属于“神器级”的产品,其温暖的音色让人印象深刻,获得了很多发烧友的推崇。在这之后,创新声卡转向大而全的设计理念,音质上反而深受SRC的困扰,很多发烧友至今还相信,创新音质最好的声卡依然是这张AWE64 Gold。

当这张声卡摆在面前时,我们不得不思索,这是不是创新声卡在开始转变设计思路?这张声卡并不是国内流行的纯输出卡形式,依然保留了立体声的线性输入、光纤输入以及麦克风输入,在功能结构上,它与华硕的XONAR Essence STX 声卡更为相似。我们可以这么认为,创新重新开始双声道设计是一件非常可喜的事情,全球最大的声卡厂商,推出立体声声卡对所有声卡爱好者来说都是利好,不管你是否购买创新的声卡,它都是一件有意义的事情,它将刺激双声道声卡竞争的加剧。但这张声卡的功能结构设计,可以看出创新依然受到传统思维的束缚,它也反应出创新的犹豫,推出这张声卡,有试探市场的动机。

在Titanium HD的面板上,一共放置了2个3.5mm插座,分别为麦克风输入和耳机输出。另外还有4个RCA插座,分别对应的是左右声道独立的线性输出和输入。这款声卡还支持S/PDIF输入输出。

S/PDIF传输采用光纤,但并不是常见的那种方口插座,Titanium HD采用的是一种少见的元器件,这种元器件采用光纤与RCA共口设计,光纤发射器隐藏在线性输入的RCA插座后方,这样能节省占用有限的面板面积,但带来的麻烦是需要使用特殊的光纤线。注意看光纤线的插口,与一般光纤线不同的是,这种光纤线插口带了一根长长的导管,以方便能深深的插入RCA端口中。

带金属屏蔽罩是高档声卡的特征之一,创新之前的高档声卡也使用过,但这张卡的屏蔽罩有些特别,它并不完全是金属的,为了秀秀“肌肉”,屏蔽罩上安装了一块半透明的有机玻璃面板,美观的同时,也会削弱屏蔽作用。在声卡上使用电磁屏蔽罩,究竟能起到多少作用,一直没有一份严格的测评报告来给出答案。有机会,我们来做一份这样的测试。

Titanium HD采用CA20K2,当年那颗号称处理速度为10340MIPS的是CA20K1,CA20K2基于此芯片,但做了不少改进,这是一颗原生的PCIe界面的芯片,为此,CA20K2还集成了一颗RISC处理器来提高PCIe的控制质量。内存带宽也得到提高,处理效率随之提高。这颗芯片的运算速度有多大进步呢?官方没有明确资料。

在创新官网,我们看到CA20K2的一些关键特征

采用PCI Express 1.1界面

采样率转换引擎

数字过滤器引擎

数字延时线性加速器(坦克引擎)

音频混合器

可编微程序的 "Quartet" 音频数字信号处理器

DDR内存接口

参数发生器和混合器

高清音频组件

嵌入式的RISC处理器

24位的音频输入输出

8通道的音频输入输出界面(2S, I4S, I8S I16S, S/PDIF或CDIF)

采样率支持44.1/48/88.2/96/192以及384kHz

创新并没有开放更多的资料,具体的内部流程无法获知,在推出CA20K1时,创新大笔墨的介绍,称拿出了近过半的芯片运算力来解决SRC?CA20K2还会如此吗?采用率转换引擎是如何工作的?语焉不详。我们从来不否认创新的音频加速器的性能,但对其SRC问题却一直耿耿于怀,CA20K2能否回避或者克服SRC,是这款声卡是否能获得声卡爱好者青睐的关键点。

在音频加速器旁边,是美光出品的一颗64M的内存芯片,它被称作“X-RAM”,它的作用于系统内存或显存是一样的,用于数据交换和缓存。

Titanium HD采用的DAC芯片是BB出品的PCM1794,指标惊人,其立体声模式(24bit)下,最大动态范围高达127-129dB,信噪比最大132dB。这是一颗当仁不让的顶级DAC芯片,如果没记错的话,Titanium HD应该是第一款采用此芯片的声卡。

在Titanium HD中,一共使用了2颗ADC芯片——WM8775和PCM4220,分别对应麦克风输入以及线性输入。其中以PCM4220性能更佳,其动态范围最高为121-123dB,声道分离度135dB。比很多专业级的录音卡上的ADC性能甚至更好。

到此,我们有疑问,在这张声卡上使用这么高档的ADC芯片有必要吗?我们认为购买此声卡的用户主要用途应该是音乐欣赏与游戏,而这么高规格的ADC配置,却很少被用到。我们认为创新在设计这张声卡时,回归音质派的意愿明显,但这种意愿似乎还不太坚决,大而全的设计理念还在影响着创新的设计师们。

可更换运放是Titanium HD的卖点之一,玩家可以根据自己的音色喜好更换对应兼容的运算放大器。但我们一直并不喜欢这种设计,它多少反映了厂商对音色的不自信,另外,使用插座比焊接更容易造成接触不良。这张声卡的原配运放十分高档,JRC2114D应该是作为滤波和电流电压转换用途,而LME49710用于运算放大,这是一颗极低失真和极低噪声的芯片,其理论失真度(THD+N)可以低达0.00003%,这在业界属于最顶级水平。

从硬件上来看,Titanium HD的设计与华硕XONAR Essence STX 确实十分相似,但一些关键元器件的使用更舍得下本。顶级的DAC、顶级的运放,如果主芯片CA20K2能提供过硬的数字信号处理,那么这张声卡的音质不应该会差。但疙瘩就出在了CA20K2上,如果CA20K2有严重的SRC问题,整个设计就全毁了。

Titanium HD隶属X-Fi家族,自然少不了EAX。这款声卡支持最高版本的EAX 5.0。EAX以前一直是建立在微软的DirectSound 3D的基础之上,可以说EAX是DirectSound 3D的二次开发的成果。但在第一代X-Fi发布不久,微软推出新操作系统Vista,却把DirectSound 3D硬件加速支持给取消了,这意味着几乎所有的声卡包括创新的X-Fi都无法在Vista中实现硬件加速,创新被迫加入到OpenAL阵营。创新花了很长的时间,推出了ALchemy炼金术驱动,ALchemy 实际是一个模拟层,它的核心原理是将Vista下的DirectSound 3D API翻译成OpenAL的API,以实现类似效果。但这只能算是权宜之计,因为它依然不是全硬件方式实现的,它的本质是一套模拟器程序,但比完全不支持硬加速还是要强很多。芯片升级到CA20K2之后,创新并没有过多宣传,我们相信CA20K2对OpenAL的支持会更好,而EAX5.0也应该在OpenAL的基础上重新建立起来了。

在Titanium HD的一角,打着THX的标,仔细看,其实是THX TruStudio PC,它与THX不是一回事。THX TruStudio PC其实是一套音效和控制技术,例如晶化、智能音量等等,这套音效技术曾经在创新的魔兽声卡上运用过,有些效果确实可以改善最终播放效果,例如晶化对解析力的改善等等。Titanium HD还支持VioceFX技术,这是一个在游戏中很有用的变声技术,它能让你拥有大Boss那样沉重阴森的“性感嗓音”。

创新的驱动历来以庞大复杂著称,这次也不例外。针对Titanium HD三类潜在用户群,创新设计了三个模式,分别为娱乐、音乐创作和游戏模式,这三种模式分别为可能的用户习惯做了界面优化,让用户不至于“淹没在参数海洋当中”。

Titanium HD支持ASIO,我们在Foobar2000中简单测试了一下,发现驱动还有些细节并没有完成,例如上图中,显示有多个声道,但实际能用到的只有两个,创新并没有在驱动中屏蔽多余的声道。

Titanium HD还有个不同寻常的问题,它不支持Windows XP系统,不管是32bit的还是64bit的,即便打了UAA总线补丁也不行,这让我们觉得有些意外,拿到Titanium HD时,我们并没有仔细阅读安装说明,就在XP环境开始安装,安装程序并没有提示操作系统环境不对,安装完成后,自然是无法正常工作。因此,我们提醒购入Titanium HD的朋友,不要试图在XP环境中使用,它还可能造成你其他声卡设备无法发声。Titanium HD仅能工作于Vista和Windows 7系统,在这些系统当中,安装一切顺利。

在下面的测试当中,我们主要针对音质进行评论,游戏和娱乐部分,创新一直都做得很好。测试平台为Windows 7 64bit系统,令人郁闷的事情发生了,Titanium HD与E-MU Emulator X Studio 冲突,冲突的结果就是E-MU Emulator X Studio无法正常工作。好在Titanium HD有着一颗强劲的ADC芯片,我们可以利用其自身的模拟输入输出回路来完成RMAA测试。本次的RMAA测试非常重要,它将证明Titanium HD是否依然受到SRC的困扰。

经过测试,44.1kHz下的频响曲线接近完美,高低频有不到0.3dB的轻度衰减,并不会对听感产生破坏作用。其他几组数据成绩优异,对SRC最为敏感的互调失真项目,也获得了非常出色的成绩,仅从数据上已经很难判断是否经过SRC,什么样子的数据属于好判断呢?我们给出以前测试留存的互调失真测试数据,这些数据与本次测试平台不同,不能做横向对比,但通过这组数据,可以看出SRC对互调失真的影响还是很大的,这组数据全部在44.1kHz/16bit下测得。

再看看48kHz/16bit条件下测得的成绩,成绩比44.1kHz下的更好一点,反复测试几次,能确认不属于测试误差。

对比测试图像就可以发现,两者依然有差异,44.1kHz下的谐波要多一些,但这些谐波的峰值都很低,因此不会对指标产生强烈恶化作用,如果撇除ADC造成的性能影响,Titanium HD纯输出时的指标还应该比这更好点。如果没有SRC,44.1kHz和48kHz下的表现会几乎完全一致,而Titanium HD两组模拟输出的成绩之间的差异是不是意味着SRC依然存在?如果SRC依然存在,但它对音质的影响已经低到几乎可以忽略的地步了。

这种差异也可能是DAC或者ADC在不同采样率条件下产生,我们再度测试了内录与S/PDIF回路模式,这两次测试,都在不同采样率(44.1k和48kHz)下获得了完全平直的频响曲线,各项指标一致,并没有产生44.1kHz采样率模拟输入时的细小谐波。基本可以判断,Titanium HD不受SRC影响。

在测试过程中,驱动出错一次,导致EAX无法关闭,声音中被强行加入混响,卸载驱动后重启系统,Windows 7自动为Titanium HD装好默认驱动,于是我们再用这款驱动做了一次模拟输入输出的回路测试,44.1k和48kHz下的成绩一致(包括频响曲线、互调失真、总谐波失真等),但都与使用官方驱动时、44.1kHz采样率下的情形相当,即44.1kHz和48kHz的测试条件下,均产生了细小的谐波。

通过RMAA的几组测试,可以看到,Titanium HD具有相当优秀的指标。不过,我们并没有再测试96k、192kHz/24bit下的成绩,我们认为,高清音频应用还太少。

在创新的官网上,称“Sound Blaster X-Fi Titanium HD提供了前所未有的高品质音频回放性能,超越了Creative之前出品过的所有型号声卡产品”,创新这款产品是否真的可以成就一个新的音质高峰呢?

在主管听音测试当中,我们使用了如下几款终端回放设备:

自从Live!起,创新的声音风格一直都是有着明显的风格,这种风格并不讨好,高频明亮而尖锐,整体偏冷偏薄偏硬,玩家笑称为“水晶般的音质”(源自创新的宣传)。Titanium HD完全不是这种风格,Titanium HD开声就能感觉到它与其他创新声卡的不同。

Titanium HD高频解析力出色,瞬态优异,明亮,但完全不似老创新声卡那般尖锐并伴有毛刺感。这款声卡的高频表现进步巨大,几乎就是最差的档次跃升至声卡领域的顶级水平。这种高频让人觉得舒服,耐听度很好。其中频饱满,人声形态突出,给人以精神抖擞的感觉。对人声回放并不挑剔,能适应各类人声的演绎,但缺乏个性,这既是缺点也是优点。以前创新声卡追求一种迅猛的低频表现,对低频弹性和解析力并不在意,Titanium HD的低频并不是这样,它的低频具有良好的优秀速度与力度,能量感充沛,厚重包容,但解析力还略逊色,弹性尚不够。

Titanium HD具有耳机输出,注意,不是耳机放大输出,它们之间是有差异的。Titanium HD的耳机孔插入耳机后,会自动切断线性输出,并将驱动中的设备更换为耳机。由于没有放大作用,这个耳机输出的驱动力非常非常有限,它仅仅能驱动低阻耳机,我们兴师动众拿出的数款耳机,也就H500能较好配合。

Titanium HD整体表现出色,动态瞬态表现当属当前声卡中的最佳水准,但这种活跃的声音却不显得张扬,声音风格中性偏柔,不像以前那么轻薄张狂,层次清晰,各频段衔接过渡自然,可以认为这是当前顶级声卡的水准,能与之相提并论的声卡产品非常少。这种表现让我们吃惊,这是一次彻底的蜕变。在过往,我们太多次的批评创新声卡,一次又一次的对创新表达了失望,但Titanium HD借助UAA架构,重新回归到音质派路线当中来。

这款声卡售价不菲,估计人民币售价在1500元左右,虽然音质出众,但能接受其售价的消费者并不会太多,它的受众依然是小众中的小众,这使得Titanium HD不具备普遍推荐的价值,因此Soomal不会对Titanium HD进行推荐评级。

在我们看来,Titanium HD的意义并不在于销售,更多是形式上的需要,创新非常需要一款产品来建立新的里程碑,帮助用户重新建立对创新的信心,我们希望创新能再接再厉,能出几款性价比优异的声卡产品回报用户。

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