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评测NVIDIA Shield便携式游戏机以及360新手机的价格是多少

根据中国国家知识产权局网站信息显示,宇龙酷派已经申请了一项手机无边框技术专利,使用该专利的智能手机将可以实现无边框的视觉效果,比目前窄边框手机拥有更大的屏占比。

据业内人士透露,这项专利将被应用到奇虎360和宇龙酷派合作推出的新一代智能手机当中,这意味着360新手机将具备无边框视觉效果。

3月30日,360手机官方论坛正式上线,据悉,360将首先推出基于酷派CoolUI的360 OS,新手机预计将于三季度发布。

有意思的,随着三星今年推出双曲面屏幕手机Galaxy S6,在核心供应链上不占优势的国产手机企业开始联合夏普等企业密集推出无边框手机。根据之前已曝光的消息,4月14日乐视推出的“超级手机”旗舰版本, 以及OPPO和中兴Nubia即将推出的新旗舰手机,都将采用无边框设计。

NVIDIA Shield 便携式游戏机系统和娱乐综合体验报告

Android系统的开放特性,不仅使其在智能手机市场占据了绝对主导地位,还吸引了开发者对软硬件进行各种尝试和实践,如像U盘大小的迷你电脑、智能穿戴设备手表或糟糕的影棒等。自从任天堂Game Boy诞生以来,便携式游戏机曾在很长时间和CD随身听一起成为人民群众打发时间的传统装备之一。随着iOS和Android设备的普及,玩家手中的掌机正逐渐被冷落在书柜里,日常生活被功能更丰富的智能手机和平板电脑所取代。

当然,也有一些企业尝试把掌上游戏机和手机平板联系起来,例如各种支持手机的蓝牙游戏手柄,甚至是运行Android系统的掌上游戏机。这类掌机看上去确实能直接提升游戏体验,但遗憾的是由于小厂商自身规模和研发实力的限制,这些“智能游戏机”存在着各种问题和妥协,无论硬件性能、屏幕、输入延迟、电池和按键布局外形设计等方面,用最简单的描述就是:弱爆了。在Android平台上达不到顶级性能,就没有成为娱乐游戏平台的意义。

硬件配置

为了展示新处理器性能,NVIDIA力图将Shield打造成这类跨界产品中的佼佼者。Shield是Tegra 4处理器的首发设备,Cortex-A15高性能ARM架构,其运行频率高达1.9GHz[MI3等手机最高仅能运行至1.6~1.8GHz频率]。GPU沿用Geforce系列桌面级技术,集成了24个顶点单元和48个像素填充单元,运行频率660MHz。这颗处理器让MI3智能手机的3D游戏表现较为优秀,但手机架构外形和不支持OpenGL ES3.0的MIUIv5难以充分体现其特长。Shield运行Android 4.3系统,将不再受体积、电池和温度和系统的限制。内存为2GB,内置存储空间16GB,MicroSD存储卡也是必需品。当然,和PS Vita、3DS的硬件比较表格仅作参考,并没有任何实际意义[恶意]。

Shield支持5G WiFi无线局域网,官方建议使用支持MIMO,即多路无线信道的路由器进行与PC端的Game Stream游戏以获得充足的带宽。陀螺仪和加速功能同样具备,即使不使用手柄,玩家也可以选择传统的屏幕转动等手机平板游戏的操作方式。

产品设计和屏幕

手感和按键布局是掌机设计的核心之一,考虑到握持感、操作速度、按键布局等因素,现代游戏手柄不能做得太小巧,Shield的外形和庞大的身躯要远比硬件配置更有冲击力,也是本站不熟悉游戏机行业的读者极其无法理解的部分。虽有人将它称为“神盾”,但其完全展开时的造型更让大家愿意想像成一面巨大的防爆盾牌。为了更好兼容PC游戏,NVIDIA选择了XBOX360手柄类似的按键布局,但十字键和左摇杆做了对调,熟悉XBOX手柄的玩家可能需要一点时间来适应这个变化,握持时整体手感非常优秀,按键力度、回馈属于游戏手柄中最好的级别,主要缺点是顶部的L1和R1按键面积相对局促难以按到,而且其体积相对更适合手型偏大的欧美玩家。Shield外壳做了表面防滑处理,重达579克,比iPad Air还要重了二两多,但握持稳定性很好,其操作手感是小厂商设计完全无法比拟的。

由于掌机设计特殊,为了不影响按键的稳定性,我们并未对其进行拆解,当然ifixit网站上已经公开了完整的内部信息。为了防止转轴式屏幕设计出现意外张开导致损坏,掌机的屏幕和主机端都有磁铁保证合盖时的稳定性,其磁力甚至可以吸起一个小钉书机。NVIDIA为Shield装上了主动散热器,风扇工作声音很小,用户不必担心系统全速运行时的噪音问题。为了保护主机,附件中有一个硬质收纳包用于携带式收纳,背部还预留了出口用于充电,设计较为人性化。

Shiled屏幕为5英寸,1280x720像素分辨率。通过仪器测试,这个屏幕色域达到100.96%标准sRGB水平,最大亮度467cd/m²,在Android设备中属于最佳级别,但Shield不具备自动亮度调节功能,用户需根据光线环境手动调整。

与PC互联游戏流式传输体验

PC Game Stream是Shield的亮点应用,多数读者对于Android系统已经很熟悉,但有意向购买并体验无线游戏的人只是极少数,因此这部分将是本次综合体验的重点。过去确实有过以PC为客户端通过流媒体传输玩游戏的实践,即云游戏以摆脱无节制升级硬件的美好愿望,但终究只是愿望,3D游戏极高的运算量对于网络服务器来说要求实在太苛刻,即使实现了收费和网络带宽要求也是极高的。而NVIDIA则做出了一个新的尝试:将家里台式机电脑变成服务器,Shield变成客户端,用户可以摆脱电脑桌,在客厅或餐桌前玩玩最新的《战地4》或者《使命召唤:幽灵》等游戏。这招并非NVIDIA首创,任天堂的WiiU是最早尝试这种娱乐模式的设备,WiiU的手柄自带6.2英寸屏幕,与主机之间使用2.4G点对点无线通信以实现无线显示和游戏。

不过,Shield实现与PC互联的条件要比WiiU麻烦和苛刻得多,首先用户的电脑硬件配置要足够强力,用户需要最低i3或AMD四核处理器,Windows7/8系统,独立显卡必须是NVIDIA Geforce 650系列或更高级别[必须是Kepler架构],而目前形成PC主流用户群的笔记本电脑则完全没戏……Alienware也没戏。其次,Game Stream对局域网也有一定要求,电脑和Shield必须在同一网关内,如果用户的台式机使用无线网络,则需要一个支持多路无线通道的路由器,所幸的是这样的路由器价格已经很便宜,代价不算高昂,当然NVIDIA官方网站也推荐了一些连接效果较好的路由器产品。从实际体验来看,最佳的方案自然是台式机以RJ45有线方式连接,同时Shield单独占用路由器的5GHz WiFi频段。

虽说只要Geforce 600级别的独立显卡就可以“基本运行”,但NVIDIA是通过GPU内置的NVENC H.624编解码引擎实时传输,实际游戏性能是有略有下降的,因此一张Geforce 650Ti是正常游戏的最低需求,显卡性能是越强力越好,所幸的是实时编码和视频信号流传输过程对台式机处理器的负担并不高,通常Game Stream服务进程只占用CPU资源的6~10%。本次进行测试的电脑配置为英特尔Ivy Brigde架构i5 3570K四核心处理器、两张NVIDIA Geforce 660Ti组建成SLI系统、16G内存、运行64位Windows 8系统,虽谈不上高级,但已足够应付对图形性能要求较高的新游戏了。

硬件准备好后,用户还需安装一些软件进行准备,例如最新的NVIDIA官方显卡WHQL驱动和GeForce Experience软件[已集成在331.65版本显卡驱动中],和Steam客户端[必须]。首先用户需要做好Steam的更新,运行Steam,转到“库”,点击界面左下角的“添加游戏”->添加非Steam游戏,找到已安装的游戏执行文件[.exe],将已安装的游戏加入至Steam。之后启动GeForce Experience,程序会扫描系统并将Steam关联并把已经安装的游戏加入至游戏列表中。点击“我的装备”标签,可以看到游戏流式传输就绪。

PC端准备好后,在Shield上运行Tegra Zone,就可以看到PC端信息了,授权连接后就可以看到Steam和Geforce Experience的游戏列表了,但我们建议用户通过Steam运行,因为Geforce Experience添加的游戏大多数需要正版才能正常使用……而且在Steam中可以方便管理和自定义游戏启动方式。

在Shield中运行Steam或游戏,PC端系统会首先提示出现新的虚拟声卡,用户需要将其设置为默认声卡设备后Shield才会有声音,系统分辨率强制更改为和掌机屏幕一样的720p分辨率,并同步显示。但NVIDIA在这里犯了一个低级失误,一旦用户试图关闭电脑的显示器,Shield画面比例就会拉伸导致画面比例不正常,希望能在未来的驱动中修正这个问题。在运行游戏后,PC端将完全成为服务器状态,切换任务或网络不畅都将会导致游戏流传输暂时中断,在网络正常后可正常恢复。

在这一切都准备好以后,游戏的体验会如何?说实话我们事先并没有很高的预期,但实际效果让人满意。首先是按键几乎不需要设置,只要游戏本身支持XBOX360手柄即可免设置进行游戏,输入响应表现很好,并没有严重的延迟,基本达到早期2.4G或红外无线键鼠的水准。Game Stream画面流畅度同样让人较满意,在网络条件较好的情况下,可以达到60FPS的满帧率[垂直同步60HZ],大多数时间维持在30~60FPS的水平,当然这方面主要看电脑的显卡是否足够强力了。在画质上则略有不稳定,但大多数时候足够清晰,以在家中消磨时间的标准要求来看,Game Stream的表现已经完全合格达标,当然如果传输画质再高一些就更完美了。

能在“掌机”享受最新的《使命召唤:幽灵》或《战地4》等超大型3D游戏确实不错,但如果用户尝试玩即时战略或MMO游戏、甚至一些老游戏的话则有些不开心了。由于电脑端键鼠对游戏操作无效化,按键映射是较麻烦的事情,Shield和Game Stream技术很显然不是为了DOTA党或是怀旧游戏党准备的,当然支持手柄的各类主机或街机模拟器则没问题。如果不在意这类纠结,安心用手柄玩游戏,那么GameStream可以称得上Shield的重量级或杀手级应用,当然还有进步空间,特别是连接步骤能进一步简化就再好不过。

Shield系统和游戏体验

Shield目前已更新至Android 4.3系统,NVIDIA和Google对Android 4.3版本的游戏支持得到了大幅度强化,对手柄等输入设备支持更好,而且支持最新的OpenGL ES3.0图形规范。Shield采用原生Android系统界面风格,中间带呼吸灯和NVIDIA标志的是Tegra Zone的快捷启动栏,由于有足够多的实体按键,屏幕虚拟键自然就不再有了。但竖屏应用和游戏在Shield上使用是非常痛苦的,屏幕键盘输入操作也不会舒服,但是看看网页和视频播放,应急下用用QQ和微博等社交应用也是可以的。系统操作时既可以用触控也可以完全通过手柄操作,别有一番风格,系统细节部分我们将不再作介绍。Shield还支持HDMI和Miracast无线输出,如果用户想以HDMI输出工作,可以启动Shield中的Console Mode,此时Shield屏幕将关闭,并且系统分辨率切换为1080p输出,考虑到一根长线拖着,相信没有多少人会这么用。

Shield系统和应用运行都非常流畅,处理器和图形单元的理论性能也位于目前便携式智能设备的最好水准。主动散热使得Tegra 4处理器能长时间全速运行在最高的1.9GHz频率下。这是手机和平板无法做到的。因此在3D游戏表现中,其游戏流畅性和输入响应、操控性都达到Android设备的顶级水平。不过在少数游戏中进行系统操作时,偶然会出现按键中断的状况,虽然出现几率很低而且恢复迅速,但多少会让人感到不快。

游戏操作支持匮乏是不少人对Shield的最大疑虑,但在更新至4.3版本固件后,多数游戏甚至一些不知名的国产3D在线游戏对实体摇杆和按键都有很好的支持,无需设置就可直接使用。即使遇到无法直接使用的情况,用户可以在游戏中长按按键区中间左上方的播放/START键调出Shield特有的小工具进行按键屏幕映射和划屏宏等操作。由于屏幕映射是针对应用进行单独设置,用户还可将设置方案保存或备份至网络硬盘,设置完成后按键完全不可见,不影响屏幕视觉。

电池续航、音质表现

多数手机在3D游戏的高负荷下只能坚持运行较短时间,电池是最大瓶颈。Shield的供电模块由三颗三洋高容量电芯和控制电路构成,共计28.8Wh,超过了苹果的iPad2[25Wh],如此暴力的设计是许多对手机电池充满了怨念的消费者所羡慕嫉妒恨的。单以目前运行《Asphalt 8》这样的大型游戏计算,Shield可坚持6小时,是普通手机的3倍以上,最耗电的Game Stream应用也能坚持5小时以上。由于屏幕尺寸不大,Shield在日常应用续航表现也轻松超越绝大多数平板电脑和智能手机,可支撑12小时的网页浏览和高清视频播放。但待机表现就较一般了,在开启WiFi连接和Google账户同步开启的前提下,待机在3天左右,这也是高运行频率和Android多任务系统带来的弊端。Shield的充电速度很慢,5.2V电压2.1A电流的原装充电器也需要5小时30分钟才能充满,由于充电电压比标准稍高,其它手机和平板的充电器几乎无法使用,更不要指望在连接电脑时能恢复电量。

显然没多少人会考虑用掌机听音乐,但按照惯例我们还是对Shield进行了客观音质测试,其最大音量输出电平为-7.2dB。不过系统锁定了48KHz采样输出,因此音乐常用的44.1KHz自然会出现劣质SRC现象,Shield内置音频CODEC采用瑞昱ALC5639,其实指标表现是不错的,驱动力表现优于高通WCD9310,如果未来系统更新能解决SRC这个Android系统的老问题,Shield确实可以胜任音乐欣赏的任务。Shield外放扬声器音质表现较为出色,不亚于iPad等设备,满足游戏和视频或背景音乐播放应用毫无压力。

总结

游戏机注重软件质量、平台独占、硬件更新周期慢等特点受到游戏玩家的喜爱,但由于游戏产业的主导国日本的经济不景气严重影响了游戏机厂商对新硬件研发的积极性,自iPhone 4诞生起,智能手机就对掌机市场造成了巨大的威胁,市场销量和企业盈亏已经说明一切,加上日本企业研发效率低下和越受打击逼迫越畏缩的优良传统,便携式游戏机的产业发展几乎已陷入停滞。便携式游戏机本身就是一个相对小众和封闭的稳定市场,但日新月异的硬件进步和巨大的用户群迁移,对于掌机玩家来说并不是什么好趋势,这会不会是智能手机取代随身听市场之后的又一个历史重演?让我们拭目以待。

从去年起苹果和谷歌几乎同时在向着完善的游戏操控进行研究,但有着更多硬件厂商支持的Android阵营则首先给出了解决方案。通过比较和体验,Shield毫无疑问是最佳的Andriod游戏设备,对普通的安卓手机和平板电脑无论在性能和操作续航等表现都有着压倒性优势。如果用户一心以游戏打发碎片时间,Shield是非常值得选择的,而且在地铁中也是最拉风的设备之一。Game Stream从游戏性能来看确实可以轻松超越任天堂2DS和PS Vita这类专业游戏机,但对服务端有着较高的硬件需求和自身价格决定了Shield只能成为少数人的玩具,Shield售价299美元,在购买NVIDIA高端显卡时可享受50~100美元的优惠,厂商也清楚其用户群体将十分有限。

但NVIDIA的目的已经达成,即使从游戏机的角度来看,Shield也有着较高的完成度,Android游戏资源丰富,日常使用绝不像某大厂的无线镜头那样用户体验差得惊天动地,它不仅是Tegra 4处理器最佳的技术展示平台,Game Stream也给未来PC的用途、家庭云媒体娱乐应用等带来了很好的思路。NVIDIA也表示会将Shield项目继续下去,使其继续成为未来新一代Tegra处理器的先发硬件平台。

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