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美洲狮屎包含有史以来发现的最古老的寄生虫DNA

古代动物粪便正在分享寄生虫及其在冰河时期出没的动物的秘密。美国科学家们发现放射性碳吸虫潜伏在16,570至17,000年之间,它们来自寄生虫 Toxascaris leonina,这种蛔虫是今天继续困扰动物的一种蛔虫。

这是世界上最古老的分子寄生虫记录,它支持自美国更新世以来这种寄生虫的存在,” Parasitology期刊发表的一项新研究报告。“这些发现对寄生虫的生物地理历史和该地区的自然历史有影响。”

在阿根廷海拔3,582米(11,751英尺)的岩石掩体内的沉积层中发现了化石尾粪。测试将化石粪便置于最后一个冰河时代的末期。科学家使用DNA测试来确定粪便属于美洲狮的大型野猫种类。

根据该研究,由于发现大便的岩石棚内的凉爽温度,以及高盐浓度和大便本身的快速干燥,大便内的DNA很可能保存完好。

这项研究表明,如果在正确的环境中保存了粪石,我们可以检测数千年前寄生虫的卵和DNA,” 剑桥大学古寄生虫实验室主任Piers Mitchell 告诉卫报。“这将使人们更容易描绘不同类型的寄生虫随时间的演变。

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