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梦想职业遇见保时捷的头号试驾手

你想成为Lars Kern。你想要他的命。你想要他的工作。你可能想要他的孩子。

他不照亮房间。他就这么溜了进去,蒸发到你旁边的椅子上,脸上带着微笑,好像在说,是的,他很清楚自己中了彩票。埃德·麦克马洪出现在拉尔斯·克恩的门口,而不是从出版商清算所得到一张大的硬纸板支票,克恩得到了更好的东西:他是保时捷的试驾。司机,奇异。

当然,保时捷也有其他测试车手。那个人测试刹车,那个人测试牵引力控制系统,那些人开车穿过人造风暴测试挡风玻璃雨刷。

但Lars Kern在每一款保时捷车型上测试一切,从头到尾。他参与了从设计的第一个笔划,到建造测试用的履带,再到在滑雪板上无休止地绕圈,再到在诺德施莱夫纽博格林赛道上以最快的速度驾驶赛车,这条狭窄、绿树成荫、令人生畏、充满活力的德国赛道被杰基·斯图尔特恰如其分地称为“绿色地狱”。Kern知道73个或154个转弯,这取决于你引用的来源和你认为的“转弯”——就像你知道你的车道一样。

除了你,还有谁在保时捷做这些事,拉斯?

“实际上没有人,”他说。“我是唯一一个。”他的不成文的工作描述会说,他是负责使保时捷感觉像保时捷。跑车,电动轿车,suv,甚至赛车。他们所有人。

现年32岁的科恩身材瘦削、谦逊、机智、谦逊,剃了个光滑的光头,大概是因为空气动力学的缘故,蓄了几天时髦的胡子。Lars Kern的视频在YouTube上非常受欢迎:他是纽博格林的Ken Block。是的,当然,你可以通过车载摄像头观看科恩在保时捷911 GT2 RS MR(6分40.3秒)或电动Taycan(7分42秒)或Panamera(7分38秒)中创造的记录。

但如果你真的想感受一下科恩的生活,你可以去YouTube上搜索Lars Kern和Billy Neal。作为一名澳大利亚的蓝调歌手和萨克斯手,尼尔想和科恩开着911 GT3 RS赛车兜几圈,但似乎在三圈之后就改变了主意。他的骑行碰巧发生在一次会议期间,当时纽博格林对平民开放,他们经常驾驶高性能的汽车,性能很差,而性能更差的汽车更是如此。似乎很少有人熟悉后视镜。

比利·尼尔的词汇量有限,但富有表现力,而且有帮助的字幕能确保你不会漏掉一个单词。“全能的耶稣基督!”是最受欢迎的一个词,但在这里,没有太多的破折号和感叹号可以印出来。


虽然创纪录的在准备好运行Porsches-accomplished期间不可否认当公司出租跟踪的是令人印象深刻,看RS Kern处理完全streetable g3,穿着休闲裤,衬衫袖子,惊人的快速的手,交通出现在拐角处走75英里比Kern慢。这就是他注定要做的:飞快地驶过租来的宝马,以至于司机的假发在微风中飘动。Kern某天。他是一个倾斜。但他从不出错。

事实证明,科恩是靠自己的运气,尽管在他晋升的过程中,他的位置和时间都恰到好处。

科恩并非来自赛车世家——远非如此。他的父亲认为赛车是“浪费钱”。所以如果他不能比赛,他做了第二件最好的事:在电脑上比赛。如果你来自德国的Muhlacker,到纽博格林不到三个小时的路程,那就会成为你的家乡,即使你从未去过那里。他转了几十圈。成百上千。“可能有10万,”他说。他知道每一个转弯、每一个直道,以及他们的名字:哈岑巴赫、弗拉格拉兹、施韦登克鲁兹、阿莱姆贝格、伯格维克。

因此,当他最终在纽博格林赛道上获得参赛机会时,“我已经把赛道背熟了,”他说。“至少我是这么想的。”他花了2000美元租了一辆雷诺Clio。他了解到透过挡风玻璃看东西和看着电脑屏幕是不同的。“我会想,‘这就是我想的那个角落吗?’”那里有一棵树,而电脑上没有树。’”

当他和他的家人参加一个车展时,他在电脑上的时间得到了回报。那里有一个驾驶模拟器,老将贝恩德施耐德(Bernd Schneider)在f1待了三个赛季后成为了一名赛车大师,他创造了最快的时间。“去试试吧,”克恩的妈妈告诉他。“反正你整天都是这么做的。”

节目结束后,科恩收到了一封信:他是最快的,甚至击败了施奈德。作为奖励,他被邀请与施耐德赛跑。Kern 16岁。

它砸开了一扇门。在学习了基础的autocross, Kern参加了大众汽车赛车学校。他参加了一些拉力赛,是参加Transsyberia拉力赛最年轻的车手,在一辆动力不足的铃木车中获得第四名。“我一直做得很好,”他说,“但我从来都不是最快的。我很少冒险。毕竟,我自己付了大部分的车费。”

到2009年,他参加了业余比赛,并赢得了保时捷运动杯,但他既没有钱,也没有时间——他正在攻读工程学学位——去参加职业比赛。他曾担任保时捷驾驶经验的讲师,并在2012年从该职位上被提拔为正式的保时捷试驾员。

然后是保时捷官方试驾。

先是乘用车,然后是竞赛车;他参与了保时捷所有赛车的开发。他定期在保时捷博物馆测试这些车:他开过917、919和一级方程式赛车。看到了吗?你想成为Lars Kern吗?

并不是所有的球都在纽博格林。他的主要任务,如前所述,是使保时捷感觉像保时捷,无论是boxster或Panameras或Cayennes。虽然他是个工程师,但他是第一个承认自己不是专家的人。

这就是它的工作原理,我们猜测:他驾驶开曼群岛缓慢,然后更快,然后非常快,然后进来,告诉等待他回来的工程师银行,开曼群岛需要,比如说,前面有更硬的弹簧。

对吧?

“不,”他说。“这正是我所不做的。我告诉他们,在刹车时,它这样做,在加速时,它这样做。他们了解汽车,他们比我更清楚该做什么。”

我们也怀疑当克恩在纽博格林附近撕扯的时候,他必须全神贯注。我们也错了。

“我通常会想,‘我还需要在这里再呆一晚吗?或者,“我想知道晚餐吃什么?”’”他说。即便如此,他的一致性还是令人震惊。他驾驶着Panamera Turbo跑了八圈,时间都在7:38到7:41之间,中间有三秒钟的时间间隔,每圈的轮胎磨损越来越严重,Kern补偿了磨损。显然是在思考鸡肉或小牛肉的时候。

的确,缺少在家的时间是这位德国人职业生涯中为数不多的不利因素之一。作为一名有妻女的全职男人,他生活在韦萨奇,保时捷的韦萨奇开发中心(Weissach Development Center)有6500名员工,并拥有自己的测试跑道。但是,科恩必须旅行。纽博格林是保时捷每年测试16周的地方,离这里只有3个小时的路程。去年夏天,我们在德国第一次与科恩取得联系时,他正在意大利的蒙扎不停地测试,我们第一次面试时,他正在他的沙发上熟睡。

科恩完全清醒,他爬上红色的2020年保时捷911卡雷拉s的方向盘,他看起来很舒服。难怪:他对座椅的设计和位置有意见。“这是我的办公室,”他说。“我不想做那种朝九晚五坐在办公桌前收集数据的人。”

在我们的驾驶过程中,克恩指出了911在性能上的微妙之处,那就是无论是15英里/小时还是150英里/小时,它都必须是保时捷式的。他解释说:“我试着为顾客着想,考虑他们如何使用这辆车。911、Panamera和Macan的要求有所不同。

而对于全电动的泰坎轿车,科恩在驾驶它之前并没有太大的兴趣。他承认:“我并不急于在一辆电动汽车上完成诺德施莱夫赛道的一圈。”“但这和我想象的完全不同。”客车的测试就是这样:它们装有一个防滚架和一个赛车座椅,但除此之外都是备用的。泰干人用时7分42秒,最高时速160英里。在他帮助开发的所有车辆中,科恩最引以为傲的是泰干。

克恩强调了他在我们之前的谈话中提到的一点:试车和赛车是有区别的。“作为试驾员,我不喜欢冒险,”他说。如果他拼凑出一辆测试车,保时捷可能会丢失大量数据。也有可能他不在家吃晚饭。

多名保时捷赛车手和他一起在纽博格林试车。有些要快一些,因为它们在挑战极限,在每个角落发出隆隆声。但他们对汽车了解不多。他们也习惯于有大量的空气下压力和光滑的轮胎,他们倾向于滑来滑去,这消耗了他们的时间。但是看看Kern在YouTube上的许多关于他在纽博格林驾驶的视频里的手:一个温柔的握杆,动作的经济性,非常快,但通常在需要的时候很小的输入。

这并不是说科恩不喜欢赛车,因为他喜欢。他也许18种族竞争一年回家在德国,和2019年IMSA WeatherTech跑车冠军,他飞过普法夫的第三车手赛车保时捷911 g3 R,与普通司机斯科特Hargrove和扎克Robichon,过去赛季的四个耐力比赛:代托纳,赛百灵,沃特金斯格伦,季大结局,小勒芒在亚特兰大。这是唯一的保时捷在GT代托纳类。

整个周末,普法夫保时捷(Pfaff Porsche)的速度都很慢,令人费解的是,它至少慢了半秒,落后于速度更快的宝马(BMW) M6 GT3、兰博基尼(Lamborghini) Huracan GT3,以及最后一场比赛的领跑者——雷利奔驰(Riley Mercedes) AMG-GT3。

科恩以你所能预料到的精度完成了他的任务。这是一个不同的世界,虽然:为赛车克恩做了很多在家里,如纽博格林的24小时,GT3赛车是最快的,并不断闪烁他们的头灯,因为他们通过较慢的交通。在小勒芒,GT3赛车是最慢的,他必须注意原型机在老派2.54英里的道路上跑完全程,比GT代托纳班整整快了12秒。

跑第四的科恩只想登上领奖台,但他和他的队友们根本无法获得第三名。听天由命是一件好事,我们可以把车开到拖车上,但是在最后一圈,领先的奔驰车没油了。讲台上完成。它还帮助该队在赛季积分上排名第二,与赢得比赛的特纳赛车宝马(Turner Motorsports BMW)并列。

Kern会回来在一个赛车在不到两周的劳力士在代托纳(1月25日至26日)24日,再一次在普法夫R在GT赛车运动保时捷911 g3代托纳类,与加拿大赛车扎克Robichon,保时捷工厂司机和前“年轻专业”丹尼斯·奥尔森和另一个资深保时捷工厂鞋,帕特里克·Pilet参加勒芒24小时的在过去的11年。在24场练习赛开始前,车队在三天的轰鸣声中奋力追赶,在7场练习赛的最后一场中,他们以最快的第六名的成绩落后于18辆GTD赛车中最快的0.355秒。

克恩说他喜欢看马戏团的耐力赛;他总是高高兴兴地到达,但他总是高高兴兴地回家。去年秋天,小勒芒(Petit Le Mans)死后的第二天,他又坐上了飞机,回到了德国,回到了家人身边,回到了他热爱的工作上。

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